Die nächste Mission der NASA wird bald zum Jupiter starten

Lucy wird bald aufbrechen, um die trojanischen Asteroiden in der Umlaufbahn des Jupiter zu besuchen. Das Ziel: eine Zeitreise in die Vergangenheit, um die Entstehung von Planeten zu studieren.

In einem kommuniziert entdeckt von SlashGear, hat die NASA angekündigt, dass ihre Lucy-Mission fast fertig ist. Nächsten Monat wird dieses Schiff zu einer Reise aufbrechen, die es direkt zum Jupiter führt. Oder besser gesagt, zu einigen dieser Nachbarn.

Weil es nicht das Mastodon unseres Sonnensystems ist, das Lucy studieren wird. Seine zahlreichen Ziele lauern unter den trojanischen Asteroiden, einer der Asteroidengruppen, die die Umlaufbahn des Jupiter teilen. Sie sind aus mehreren Gründen besonders interessant. Der erste ist, dass wir sie sehr wenig kennen; tatsächlich war noch nie eine Mission dort. Lucy wird die erste sein, die sie trifft.

Was wir wissen ist, dass es sich um eine äußerst heterogene Gruppe handelt. Tatsächlich sind Trojanische Asteroiden so vielfältig, dass Forscher denken dass sie an verschiedenen Orten an den Grenzen unseres Sonnensystems entstanden sind. Erst später hätten sie sich in der Umlaufbahn des Jupiter in der Nähe eines Lagrange-Punkt. Es wird jedoch unmöglich sein, alle einzeln zu besuchen, da es mehr als 7000 davon gibt.

Stücke der kosmischen Geschichte

Zunächst konnten sich die Astronomen nicht entscheiden, auf welche Asteroiden sie sich konzentrieren sollten. Also beschlossen sie, insgesamt acht zu besuchen. Eine Mission, die bereits in vielerlei Hinsicht entmutigend zu sein verspricht. Wenn alles nach Plan läuft, wird es 12 Jahre dauern, bis Lucy die Trojaner bereist.

Aber das Spiel ist die Mühe wert. Lucys Ziel wird es vor allem sein, die Dynamik dieser Asteroidenhaufen zu untersuchen. Durch die Analyse ihrer Wechselwirkungen hoffen die NASA-Forscher, mehr über den Prozess zu erfahren, der zur Bildung von Planeten führt. In gewisser Weise wird Lucy daher durch die Zeit reisen, um mehr darüber zu erfahren, wie die Erde und ihre Gegenstücke entstanden sind. “Dies ist eine fantastische Gelegenheit, großartige Entdeckungen zu machen, indem man die ferne Vergangenheit unseres Sonnensystems erforscht.“, erklärt Tom Statler, einer der für das Projekt verantwortlichen Forscher.

Jupiter teilt seine Umlaufbahn mit zwei Asteroidenhaufen: den „Griechen“ und den „Trojanern“, die Lucy besuchen wird. © Mdf – WikiCommons

Acht Ziele, eine epische Reise

Anfang nächsten Monats wird Lucy zu einer langen Reise aufbrechen, die in Cape Canaveral beginnen wird. Es wird an der Spitze einer Atlas-V-401-Rakete stattfinden, die es außerhalb der Erdatmosphäre transportieren wird. Das Startfenster wird am 16. Oktober geöffnet. Wenn die Zeit reif ist, haben die Manager etwa eine Stunde Zeit, bevor das Fenster geschlossen wird. Aber wenn die Wetterbedingungen den Start nicht zulassen, wird die Mission nicht scheitern. Ingenieure haben 21 Tage Zeit, mit einem neuen Startfenster jeden Morgen. Und sobald sie sich im Orbit befindet, ist sie an der Reihe zu spielen!

Sie wird dann die nächsten zwölf Jahre damit verbringen, die Trojaner auf der Suche nach den Geheimnissen unserer Vergangenheit zu untersuchen. Es wird jedoch nicht genug Treibstoff haben, um darauf zu landen; es wird einfach in der Nähe passieren, um so viele Daten wie möglich zu erfassen. Das Schiff sendet seine Erkenntnisse regelmäßig über eine Richtantenne. Diese Ergebnisse werden dann von Lucys Nachfolgern verwendet, die eines Tages auf den trojanischen Asteroiden landen werden.

Die Mission beginnt mit dem Asteroiden 52246 Donaldjohanson, den Lucy hoffentlich im April 2025 erreichen wird. Sobald ihre Ziele erreicht sind, wird sie sich in einer vordefinierten Umlaufbahn stabilisieren, bevor sie endgültig einschläft und Jupiter über ihr Schicksal entscheiden lässt. Letztere katapultiert es nach Berechnungen der Ingenieure entweder direkt in die Sonne oder in die Grenzen des Sonnensystems und markiert damit das Ende eines heiligen Roadtrips.

Wenn Sie mehr über diese Mission erfahren möchten, hat die NASA eine FAQ hier verfügbar (auf Englisch).


Source: Journal du Geek by www.journaldugeek.com.

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