Die Menschen haben die Liebe zum Alkohol von den Vorfahren der Primaten geerbt

Eine neue Studie über schwarzhändige Klammeraffen in Panama zeigt, dass sie Früchte suchen und essen, die reif genug sind, um fermentiert zu werden, und bis zu 2 % Ethanol enthalten. Die Ergebnisse beleuchten die Theorie, dass die menschliche Neigung zum Alkoholkonsum ihre Wurzeln in der Neigung unserer alten Vorfahren haben könnte, gärende, aber nahrhafte Früchte zu konsumieren. Bildnachweis: Victoria Weaver/CSUN

Affen konsumieren routinemäßig alkoholhaltige Früchte und werfen ein Licht auf unseren eigenen Geschmack für Alkohol.

Seit 25 Jahren ist der Biologe Robert Dudley von der UC Berkeley fasziniert von der Liebe der Menschen zum Alkohol. 2014 schrieb er ein Buch, in dem er vorschlug, dass unsere Vorliebe für Alkohol vor Millionen von Jahren entstand, als unsere Affen und Affenvorfahren entdeckten, dass der Geruch von Alkohol sie zu reifen, gärenden und nahrhaften Früchten führte.

Eine neue Studie stützt nun diese Idee, die Dudley die Hypothese des „betrunkenen Affen“ nennt.

Die Studie wurde von der Primatologin Christina Campbell von der California State University, Northridge (CSUN), und ihrer Doktorandin Victoria Weaver geleitet, die Früchte sammelte, die von Schwarzhandklammeraffen gefressen und weggeworfen wurden (Ateles geoffroyi) in Panama. Sie fanden heraus, dass die Alkoholkonzentration in der Frucht typischerweise zwischen 1 und 2 Vol.-% lag, ein Nebenprodukt der natürlichen Fermentation durch Hefen, die Zucker in reifenden Früchten essen.

Darüber hinaus sammelten die Forscher Urin dieser freilaufenden Affen und stellten fest, dass der Urin Sekundärmetaboliten von Alkohol enthielt. Dieses Ergebnis zeigt, dass die Tiere den Alkohol tatsächlich zur Energiegewinnung nutzten – er floss nicht nur durch ihren Körper.

„Zum ersten Mal konnten wir zweifelsfrei zeigen, dass wilde Primaten ohne menschliches Eingreifen fruchthaltiges Ethanol konsumieren“, sagte Campbell, eine CUSN-Professorin für Anthropologie, die ihren Ph.D . in Anthropologie von Berkeley im Jahr 2000. „Dies ist nur eine Studie, und es müssen noch weitere durchgeführt werden, aber es sieht so aus, als ob an dieser Hypothese vom ‚betrunkenen Affen‘ etwas Wahres dran sein könnte – dass die Neigung der Menschen, Alkohol zu konsumieren, aus einer tiefen Quelle stammt -verwurzelte Affinität von frugivoren (obstfressenden) Primaten zu natürlich vorkommendem Ethanol in reifen Früchten.“

Dudley legte vor acht Jahren in dem Buch Beweise für seine Idee dar, Der betrunkene Affe: Warum wir Alkohol trinken und missbrauchen. Messungen ergaben, dass einige Früchte, die bekanntermaßen von Primaten gefressen werden, einen natürlich hohen Alkoholgehalt von bis zu 7 % aufweisen. Aber damals hatte er keine Daten, die zeigen, dass Affen oder Menschenaffen bevorzugt fermentierte Früchte suchten und aßen oder dass sie den Alkohol in den Früchten verdauten.

Für die neu veröffentlichte Studie haben sich die CSUN-Forscher mit Dudley und Aleksey Maro, einem Doktoranden der UC Berkeley, zusammengetan, um den Alkoholgehalt in den Früchten zu analysieren. Maro führt parallel eine Studie über den Alkoholgehalt in der fruchtbasierten Ernährung von Schimpansen in Uganda und der Elfenbeinküste durch.

„Sie (die Studie) ist ein direkter Test der Hypothese vom betrunkenen Affen“, sagte Dudley, Professor für integrative Biologie an der UC Berkeley. „Erster Teil, es gibt Ethanol in der Nahrung, die sie essen, und sie essen viel Obst. Dann, Teil zwei, verstoffwechseln sie tatsächlich Alkohol – sekundäre Metaboliten, Ethylglucuronid und Ethylsulfat werden im Urin ausgeschieden. Was wir nicht wissen, ist, wie viel sie davon essen und welche Auswirkungen sie auf das Verhalten und die Physiologie haben. Aber es ist bestätigend.“

Die Studie, die diesen Monat im Fachblatt erschien Offene Wissenschaft der Royal Societywurde an einem Feldstandort auf der Insel Barro Colorado in Panama durchgeführt, wo Dudley oft geforscht hat und wo er zum ersten Mal anfing, über die Rolle von Ethanol in der Tierernährung nachzudenken und wie sich dies auf unseren Genuss und Missbrauch von Alkohol auswirken könnte.

Die Forscher fanden heraus, dass die Früchte, die Klammeraffen schnüffelten und von denen sie routinemäßig abbeißen, Alkoholkonzentrationen zwischen 1 % und 2 % aufwiesen, etwa die Hälfte der Konzentration von alkoholarmen Bieren. Die reifen Früchte, die sie sammelten, stammten vom Jobo-Baum. Spondias mombin, und waren ein Hauptbestandteil der Klammeraffediät. Aber die Frucht wird auch seit Jahrtausenden von indigenen Völkern in ganz Mittel- und Südamerika zur Herstellung von Chicha, einem fermentierten alkoholischen Getränk, verwendet.

Die Forscher sammelten auch Urin von sechs Klammeraffen. Fünf der Proben enthielten Sekundärmetaboliten von Ethanol.

„Die Affen aßen die Früchte wahrscheinlich wegen der Kalorien mit Ethanol“, sagte Campbell. „Sie würden mehr Kalorien aus fermentierten Früchten bekommen als aus nicht fermentierten Früchten. Die höheren Kalorien bedeuten mehr Energie.“

Dudley sagte, er bezweifle, dass die Affen die berauschende Wirkung von Alkohol spüren, die Menschen schätzen.

„Sie werden wahrscheinlich nicht betrunken, weil sich ihre Eingeweide füllen, bevor sie ein berauschendes Niveau erreichen“, sagte er. „Aber es bietet einen gewissen physiologischen Nutzen. Vielleicht gibt es auch einen antimikrobiellen Nutzen in der Nahrung, die sie konsumieren, oder die Aktivität der Hefe und der Mikroben kann die Frucht vorverdauen. Das kann man nicht ausschließen.“

Die Notwendigkeit der hohen Kalorienaufnahme der Affen könnte in ähnlicher Weise die Entscheidungen der menschlichen Vorfahren bei der Auswahl der zu essenden Früchte beeinflusst haben, sagte Campbell.

„Menschliche Vorfahren haben möglicherweise auch bevorzugt mit Ethanol beladene Früchte zum Verzehr ausgewählt, da sie mehr Kalorien enthalten“, sagte sie. „Psychoaktive und hedonische Wirkungen von Ethanol können in ähnlicher Weise zu erhöhten Konsumraten und Kalorienzunahme führen.“

Heutzutage bedeutet die Verfügbarkeit von Alkohol in flüssiger Form, ohne das darmfüllende Fruchtfleisch gärender Früchte, dass es leicht ist, zu viel zu genießen. Die Idee, dass die natürliche Affinität des Menschen zu Alkohol von unseren Primatenvorfahren geerbt wird, könnte der Gesellschaft helfen, mit den nachteiligen Folgen des Alkoholmissbrauchs umzugehen.

„Übermäßiger Alkoholkonsum, wie bei Diabetes und Fettleibigkeit, kann dann konzeptionell als eine Krankheit des Ernährungsüberschusses angesehen werden“, sagte Campbell.

Referenz: „Äthanolaufnahme über die Nahrung durch freilaufende Klammeraffen (Ateles geoffroyi)“ von Christina J. Campbell, Aleksey Maro, Victoria Weaver und Robert Dudley, 16. März 2022, Offene Wissenschaft der Royal Society.
DOI: 10.1098/rsos.211729


Source: SciTechDaily by scitechdaily.com.

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