Die Lucy-Mission der NASA bereitet sich auf den Start vor, um „Fossilien“ der Planetenentstehung zu untersuchen

Lucy wird die trojanischen Asteroiden Jupiter erforschen – die als „Fossilien der Planetenentstehung“ gelten. Bildnachweis: Goddard Space Flight Center der NASA

NASA hat die Funktionen von Lucy getestet, der ersten Raumsonde der Agentur, die untersucht wurde Jupiters Trojan Asteroiden, füllte es mit Treibstoff und bereitet sich darauf vor, es für den Start am Samstag, den 16. Oktober 2021, in eine Kapsel zu verpacken.

Benannt nach Charakteren der griechischen Mythologie, umkreisen diese Asteroiden die Sonne in zwei Schwärmen, wobei eine Gruppe Jupiter vorauseilt, die andere hinter ihm her. Lucy wird die erste Raumsonde sein, die diese Asteroiden besucht. Durch die nähere Untersuchung dieser Asteroiden hoffen Wissenschaftler, ihre Theorien darüber zu verfeinern, wie die Planeten unseres Sonnensystems vor 4,5 Milliarden Jahren entstanden sind und warum sie in ihrer aktuellen Konfiguration gelandet sind.

„Mit Lucy werden wir in 12 Jahren mit einer einzigen Raumsonde acht nie zuvor gesehene Asteroiden erreichen“, sagte Tom Statler, Lucy-Projektwissenschaftler am NASA-Hauptquartier in Washington. „Dies ist eine fantastische Gelegenheit für Entdeckungen, während wir die ferne Vergangenheit unseres Sonnensystems erforschen.“

Nach allen Pandemieprotokollen haben die Mitglieder des Lucy-Teams die letzten acht Wochen im Kennedy Space Center der NASA in Florida verbracht, um das Raumschiff für den Flug vorzubereiten. Ingenieure haben die mechanischen, elektrischen und thermischen Systeme des Raumfahrzeugs getestet und die Ausführung der Startsequenz von den Missionsbetriebszentren im Kennedy- und Lockheed Martin Space in Littleton, Colorado, geübt. Anfang August installierten Ingenieure die High-Gain-Antenne der Raumsonde, ihr zweitwichtigstes Merkmal nach den weitläufigen Solaranlagen, die es der Raumsonde ermöglichen werden, mit der Erde zu kommunizieren.

ULA Centaur Stage für die Lucy-Mission der NASA

Die Centaur-Bühne der United Launch Alliance (ULA) für die Lucy-Mission der NASA wird am Donnerstag, den 16. September 2021, mit einem Kran in die Vertical Integration Facility in der Nähe des Space Launch Complex 41 der Cape Canaveral Space Force Station in Florida gehoben Start frühestens am Samstag, 16. Oktober, mit einer ULA Atlas V 401-Rakete von Pad 41. Das Launch Services Program der NASA mit Sitz im Kennedy Space Center leitet den Start. Während ihrer 12-jährigen Hauptmission wird Lucy eine rekordverdächtige Anzahl von Asteroiden erforschen, die an einem Asteroiden im Hauptgürtel des Sonnensystems und sieben trojanischen Asteroiden vorbeifliegen. Darüber hinaus wird Lucys Weg zur Unterstützung der Schwerkraft dreimal zur Erde zurückkehren. Damit ist sie das erste Raumschiff, das jemals vom äußeren Sonnensystem in die Nähe der Erde zurückkehrt. Bildnachweis: NASA/Kim Shiflett

„Es wurde viel praktische Arbeit geleistet“, sagte Donya Douglas-Bradshaw, Lucy-Projektmanagerin am Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland. „Dieser Sommer ist so schnell vergangen; Es ist kaum zu glauben, dass wir kurz vor dem Start stehen.“

Am 18. September beendeten die Antriebsingenieure die Befüllung der Treibstofftanks von Lucy mit rund 725 Kilogramm flüssigem Hydrazin und flüssigem Sauerstoff, die 40 % der Masse des Raumfahrzeugs ausmachen. Der Treibstoff wird für präzise Manöver verwendet, die Lucy planmäßig zu ihren Asteroidenzielen befördern, während die Solaranlagen – jede so breit wie ein Schulbus – die Batterien aufladen, die die Instrumente der Raumschiffe antreiben.

Die Raumsonde Lucy wird demnächst in die beiden Hälften der Trägerrakete gepackt, die sich wie eine Muschelschale um sie schließt. Nachdem das Raumfahrzeug eingekapselt ist, kann das Lucy-Team über eine „Nabelschnur“ elektrisch mit ihm kommunizieren.

„Ein Raumschiff zu starten ist fast so, als würde man ein Kind aufs College schicken – man hat alles dafür getan, um es selbst auf den nächsten großen Schritt vorzubereiten“, sagte Hal Levison, der leitende Ermittler der Lucy-Mission mit Sitz in das Southwest Research Institute in Boulder, Colorado.

Anfang Oktober wird das gekapselte Raumfahrzeug zur Vehicle Integration Facility auf der Cape Canaveral Space Force Station transportiert, wo es mit der Atlas V 401-Rakete der United Launch Alliance „gepaart“ wird. Die Atlas V wird vom Space Launch Complex 41 abheben. Die Rakete wird Lucy außerhalb der Erdatmosphäre befördern, um die lange Reise zu den trojanischen Asteroiden zu beginnen.

Einige Tage vor dem Start werden Ingenieure die Raumsonde Lucy zur Vorbereitung der Mission hochfahren. Dieser Vorgang dauert etwa 20 Minuten.

„Die Raumsonde wird sich in der Startkonfiguration befinden und das Ingenieursteam wird ihren Zustand und ihren Status kontinuierlich überwachen, um sicherzustellen, dass Lucy einsatzbereit ist“, sagte Jessica Lounsbury, die Systemingenieurin des Lucy-Projekts bei Goddard. “Und dann ist Starttag.”

Lucys erster Startversuch ist für den 16. Oktober um 5:34 Uhr EDT geplant. An diesem Tag wird das Team um 1 Uhr morgens „zu den Stationen gerufen“. und durchlaufen Sie die vollständigen Start-Countdown-Prozeduren. Wenn das Wetter oder andere Probleme einen Start an diesem Tag verbieten, hat das Team ab dem folgenden Tag zusätzliche Startmöglichkeiten.

Das Southwest Research Institute in Boulder, Colorado, ist die Heimateinrichtung des Hauptermittlers der Lucy-Mission. Goddard bietet umfassendes Missionsmanagement, Systemtechnik sowie Sicherheit und Missionssicherung. Lockheed Martin Space in Littleton, Colorado, baute das Raumschiff. Lucy ist die 13. Mission im Discovery Program der NASA. Das Marshall Space Flight Center der NASA in Huntsville, Alabama, verwaltet das Discovery-Programm für das Science Mission Directorate der NASA in Washington. Der Start wird vom Launch Services Program der NASA mit Sitz in Kennedy verwaltet.


Source: SciTechDaily by scitechdaily.com.

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