Die Länder des südlichen Afrikas setzen wegen der Covid-Variante auf die rote Reiseliste des Vereinigten Königreichs

Großbritannien wird sechs südafrikanische Länder wieder auf seine Rote Liste der Reisebeschränkungen setzen, nachdem ein Anstieg der Fälle einer stark mutierten Coronavirus-Variante bei den globalen Gesundheitsbehörden Alarm ausgelöst hat.

Reisende, die aus Südafrika, Botswana, Namibia, Simbabwe, Lesotho und Eswatini zurückkehren, müssen ab Freitagmittag für 10 Tage in einer Regierungseinrichtung unter Quarantäne gestellt werden, teilten Regierungsbeamte mit.

Direktflüge aus den sechs Ländern werden ab Freitagmittag verboten, bis die Hotelquarantäne am Sonntag ab 4 Uhr morgens in Kraft tritt.

Die neuen Reisebeschränkungen aus Großbritannien ließen den südafrikanischen Rand gegenüber dem US-Dollar um 1,3 Prozent auf R16 sinken und markierten damit den schwächsten Stand der Währung seit einem Jahr.

Die Regeländerung folgt der wachsenden Besorgnis von Wissenschaftlern über die Fähigkeit der Sars-Cov-2-Variante B.1.1.529, Impfstoffe zu umgehen und schneller als die Delta-Variante zu übertragen. Es wird angenommen, dass der erstmals in Botswana identifizierte Stamm in der vergangenen Woche in Südafrika für ein Wiederaufleben von Covid-Fällen verantwortlich ist.

Diagramm, das zeigt, dass sich eine neue Variante in Südafrika schnell verbreitet und andere Varianten viel schneller verdrängt als frühere besorgniserregende Varianten

Sajid Javid, britischer Gesundheits- und Sozialminister, sagte, die britische Gesundheitsbehörde untersuche „eine neue Variante. Es werden mehr Daten benötigt, aber wir treffen jetzt Vorkehrungen.“

In einem Tweet sagte er, dass ab Freitagmittag „sechs afrikanische Länder auf die Rote Liste gesetzt werden, Flüge vorübergehend verboten werden und britische Reisende unter Quarantäne gestellt werden müssen“.

Die Weltgesundheitsorganisation hält am Freitag eine Dringlichkeitssitzung ab, um die neue Variante zu diskutieren, wobei erwartet wird, dass der Stamm als „Variante von Interesse“ bezeichnet wird. Am Donnerstag zuvor hatte Israel Reisende aus Südafrika und den Nachbarländern verboten, berichtete Haaretz.

Hongkong sagte, es habe nach einer Genomsequenzierungsanalyse zwei Fälle der Coronavirus-Variante B.1.1.529 registriert. Sie waren ein Reisender, der diesen Monat aus Südafrika ankam, und ein anderer aus Kanada, der in einem Quarantäne-Hotelzimmer auf derselben Etage übernachtet hatte.

Die Behörden ordneten 12 anderen Gästen, die auf derselben Etage des Hotels wohnten, eine zusätzliche zweiwöchige Zwangsquarantäne in einer Regierungseinrichtung an.

Japans Chefkabinettssekretär Hirokazu Matsuno sagte am Freitag, die Regierung sammle Informationen und werde schnell reagieren, obwohl die Variante im Land noch nicht bestätigt worden sei.

„Wenn sich die Situation verschlechtert und sich die Infektionen ausweiten, wird die Regierung schnell reagieren“, sagte Matsuno.

Am Freitag warf das südafrikanische Außenministerium Großbritannien vor, das Reiseverbot überstürzt zu verbieten, bevor die neue Variante richtig bewertet wurde.

„Während Südafrika das Recht aller Länder respektiert, die notwendigen Vorsichtsmaßnahmen zum Schutz ihrer Bürger zu treffen, scheint die Entscheidung des Vereinigten Königreichs, Südafrikanern vorübergehend die Einreise nach Großbritannien zu verbieten, überstürzt zu sein, da selbst die Weltgesundheitsorganisation noch über die nächsten Schritte“, heißt es in einer Mitteilung des Ministeriums.

„Unsere unmittelbare Sorge ist der Schaden, den diese Entscheidung sowohl der Tourismusindustrie als auch den Unternehmen beider Länder zufügen wird“, fügte die südafrikanische Außenministerin Naledi Pandor hinzu.

Die Variante wurde als die besorgniserregendste Coronavirus-Variante beschrieben, auf die Forscher gestoßen sind. Unbestätigte Daten scheinen zu zeigen, dass es sich in Südafrika schneller ausbreitet als gedacht, wo die Rate der Tests mit positiven Ergebnissen in den letzten Wochen sprunghaft angestiegen ist.

Mindestens 59 Fälle der Variante, die hauptsächlich aus Südafrika stammt, wurden genomisch sequenziert. Lokale Gesundheitsbeamte teilten der Financial Times jedoch mit, dass frühe PCR-Ergebnisse darauf hindeuteten, dass 90 Prozent der 1.100 neuen Fälle am Mittwoch in der südafrikanischen Region Gauteng, zu der auch Johannesburg gehört, durch die neue Variante verursacht wurden.

Diagramm, das zeigt, dass es Anzeichen dafür gibt, dass B.1.1.529 eine neue Welle in Südafrika auslösen könnte

Tulio de Oliveira, der Direktor des Center for Epidemic Response and Innovation in Südafrika, sagte der Financial Times, er sei „besorgt“ über die Belastung.

De Oliveira sagte, dass in der neuen Variante Merkmale vorhanden seien, die zuvor mit einer hohen Übertragbarkeit in Verbindung gebracht worden seien. „Und die Schlüsselfrage, die beantwortet werden muss, ist die genaue Wirkung auf die Impfstoffe“, fügte er hinzu.

Soumya Swaminathan, die leitende Wissenschaftlerin der WHO, sagte, die neue Variante habe „eine Reihe besorgniserregender Mutationen im Spike-Protein“. „Eine frühe Analyse zeigt, dass diese Variante eine große Anzahl von Mutationen aufweist, die weitere Untersuchungen erfordern und durchlaufen werden“, heißt es in einer Erklärung der WHO.

Dr. Jenny Harries, Geschäftsführerin des UKHSA, beschrieb es als „die bedeutendste Variante, die wir bisher kennengelernt haben, und es wird dringend geforscht, um mehr über ihre Übertragbarkeit, Schwere und Anfälligkeit für Impfstoffe zu erfahren.“

Es sei „eine klare Erinnerung an alle, dass diese Pandemie noch nicht vorbei ist“, fügte sie hinzu.

Professor Christina Pagel, ein Mitglied der unabhängigen Sage-Gruppe wissenschaftlicher Berater, begrüßte die Entscheidung der britischen Regierung. „Wir sind aktuell vor [this variant] in Großbritannien“, sagte sie. „Jetzt zu handeln ist unsere beste Chance, den Import zu verhindern, während wir mehr darüber herausfinden.“

Ewan Birney, stellvertretender Generaldirektor des Europäischen Labors für Molekularbiologie, forderte Südafrika bei seinem Kampf gegen den neuen Stamm um internationale Unterstützung. „Die internationale Gemeinschaft sollte so schnell wie möglich Medikamente und Impfstoffe nach Südafrika bringen“, sagte Birney.

Südafrika und andere Länder der Region wurden erst im Oktober von der vorherigen roten Liste Großbritanniens gestrichen. Anfang des Jahres wurden der Region erstmals Reisebeschränkungen gegenüber der Beta-Variante auferlegt, die von Delta abgelöst wurde.

Die neue Rote Liste dürfte die südafrikanischen Hoffnungen zunichte machen, die diesjährige, für die Wirtschaft lebenswichtige Tourismussaison im Sommer zu retten. Die Wirtschaftsführer und Beamte des Landes fühlen sich seit langem dafür bestraft, dass sie über relativ fortschrittliche Genomüberwachungskapazitäten verfügen.

Zusätzliche Berichterstattung von Sebastian Payne und Philip Georgiadis in London, Hudson Lockett und Chan Ho-him in Hongkong, Leo Lewis in Tokio und Joseph Cotterill in Johannesburg


Source: International homepage by www.ft.com.

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