Die Hunderasse ist ein überraschend schlechter Prädiktor für individuelles Verhalten

Es stellt sich heraus, dass wir Hunde zu Unrecht stereotypisieren.

Moderne Rassen sind um Ästhetik herum geformt: die fledermausartigen Ohren des Chihuahua, das lockige Fell des Pudels, die Hot-Dog-Form des Dackels. Aber auch Rassen werden häufig mit bestimmten Verhaltensweisen in Verbindung gebracht. Beispielsweise beschreibt der American Kennel Club Border Collies als „liebevoll, klug, energisch“ und Beagles als „freundlich, neugierig, fröhlich“.

Jetzt zeigen genetische Informationen von mehr als 2.000 Hunden, gepaart mit selbstberichteten Umfragen von Hundebesitzern, dass die Rasse eines Hundes ein schlechter Indikator für sein Verhalten ist. Im Durchschnitt, Rasse erklärt nur 9 Prozent der Verhaltensunterschiede zwischen einzelnen Hunden, berichten Forscher am 28 Wissenschaft.

„Alle gingen davon aus, dass die Rasse das Verhalten von Hunden vorhersagt“, sagte die Genetikerin Elinor Karlsson von der Chan Medical School der Universität von Massachusetts in Worcester in einer Pressekonferenz am 26. April. Aber „das war eigentlich noch nie besonders gut gefragt worden.“

Genetiker hatten die Frage zuvor auf unterschiedliche Weise gestellt. Eine Studie aus dem Jahr 2019 untersuchte, ob die Genetik die kollektive Variation zwischen Rassen erklären könnte, und fand heraus, dass Gene einige der Unterschiede zwischen beispielsweise Pudeln und Chihuahuas erklären könnten (SN: 1.10.19). Aber Karlsson und ihre Kollegen wollten herausfinden, inwieweit die Rasse Schwankungen im Verhalten einzelner Hunde vorhersagen kann.

Um Variationen auf individueller Ebene zu untersuchen, benötigte das Team genetische und Verhaltensdaten von vielen Hunden. Sie haben sich also entwickelt Darwins Arche, eine Open-Source-Datenbank, in der mehr als 18.000 Haustierbesitzer auf Umfragen zu den Eigenschaften und dem Verhalten ihres Hundes geantwortet haben. Die Umfrage stellte über 100 Fragen zu beobachtbaren Verhaltensweisen, die die Forscher in acht „Verhaltensfaktoren“ gruppierten, darunter menschliche Geselligkeit (wie wohl sich ein Hund in der Nähe von Menschen fühlt) und Biddability (wie er auf Befehle reagiert).

Die Forscher sammelten auch genetische Daten von 2.155 reinrassigen und Mischlingshunden, darunter 1.715 Hunde aus Darwins Arche, deren Besitzer Hundespeichelabstriche einsandten. Die Einbeziehung von Mischlingshunden oder Kötern wirft ein Licht darauf, wie die Abstammung das Verhalten beeinflusst, während die reinrassigen Stereotypen beseitigt werden, die die Art und Weise beeinflussen könnten, wie der Hund behandelt wird – und sich somit verhält.

Das Studium von Kötern macht es auch einfacher, Merkmale voneinander zu trennen, sagt Kathleen Morrill, Genetikerin in Karlssons Labor. „Und das bedeutet, dass Sie auf individueller Basis eine bessere Chance haben werden, ein Gen zu kartieren, das tatsächlich mit der Frage verbunden ist, die Sie stellen.“

Dann kombinierte das Team die genetischen und Erhebungsdaten für die einzelnen Hunde, um Gene zu identifizieren, die mit bestimmten Merkmalen verbunden sind. Die neue Studie ergab, dass der erblichste Verhaltensfaktor für Hunde die menschliche Geselligkeit ist und dass motorische Muster – wie Heulen und Apportieren – im Allgemeinen eher vererbbar sind als andere Verhaltensweisen.

Das macht Sinn, sagte Kathryn Lord, eine evolutionäre Hundebiologin in Karlssons Labor, während des Briefings. Bevor die moderne Zucht in den letzten paar hundert Jahren oder so begann, wurden Hunde für die funktionellen Rollen ausgewählt, die sie übernehmen konnten, wie z. B. Jagen oder Hüten (SN: 26.04.17). Heute tauchen diese Selektionen immer noch in Rassegruppen auf. Zum Beispiel sind Hütehunde im Durchschnitt tendenziell fügsamer und interessieren sich für Spielzeug. Daraus folgt auch, dass einzelne Rassen innerhalb von Rassengruppen eher bestimmte motorische Muster zeigen: Retriever apportieren, wenig überraschend, eher.

Obwohl die Rasse mit bestimmten Verhaltensweisen in Verbindung gebracht wurde, war sie dennoch kein zuverlässiger Indikator für das individuelle Verhalten. Während Retriever weniger wahrscheinlich heulen, berichteten einige Besitzer, dass ihre Retriever oft heulten; Greyhounds vergraben selten Spielzeug, außer manche tun es.

Die Forschung bestätigt, was Menschen beobachtet haben: Hunderassen unterscheiden sich im Durchschnitt im Verhalten, aber es gibt viele Variationen innerhalb der Rassen, sagt Adam Boyko, ein Hundegenetiker an der Cornell University, der nicht an der Studie beteiligt war.

Überraschenderweise hatte die Größe einen noch geringeren Einfluss – praktisch gar keinen – auf das Verhalten eines Individuums, trotz des Gejammers, der üblicherweise mit kleinen Hunden in Verbindung gebracht wird. Boyko weist darauf hin, dass sich kleine Hunde oft schlechter verhalten als große Hunde, aber das ist nicht in ihre Genetik eingebaut, „ich denke, es liegt daran, dass wir schlechtes Verhalten bei kleinen Hunden normalerweise eher tolerieren als bei großen Hunden.“

Als Hundetrainer sagt Curtis Kelley von Pet Parent Allies in Philadelphia, dass er einen Hund dort trifft, wo er ist. „Hunde sind so individuell wie Menschen“, sagt er. Die Rasse gibt eine grobe Richtlinie dafür, welche Art von Verhalten zu erwarten ist, „aber es ist sicherlich keine feste Regel.“

Wenn jemand einen Hund kaufen möchte, sollte er nicht zu viel Wert auf die Rasse des Hundes legen. Auch innerhalb eines Wurfes können Hunde sehr unterschiedliche Persönlichkeiten zeigen. „Ein Welpe wird Ihnen im Alter von acht Wochen zeigen, wer er ist“, sagt Kelley. „Es ist nur unsere Aufgabe, ihnen zu glauben.“


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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