Die Geschichte, wie Smart-Motoren fast in F1 aufgetaucht wären

Das neue technische Reglement für Motoren, über das sich Teilnehmer und Veranstalter der Weltmeisterschaft praktisch schon einig sind, kann nächste Woche offiziell bekannt gegeben werden. Und es ist sehr wahrscheinlich, dass dank ihm in vier Jahren Firmen wie Audi und Porsche als Kraftwerkslieferanten in die Formel 1 kommen.

In dieser Hinsicht erinnert die Ausgabe von The Race nun an eine lange Geschichte darüber, wie eine inzwischen bekannte, und dann eine sehr junge Marke fast in die Reihen der Aufpasser aufgenommen wurde, aber dies geschah immer noch nicht.

Es war im Jahr 2003, als das Interesse der großen Automobilhersteller an der Formel 1 seinen Höhepunkt erreichte. Aber die Geschäfte von Eddie Jordan, dem Gründer und damaligen Besitzer des Jordan-Teams, waren äußerst dürftig, und in dieser schwierigen Situation musste er einen Vertrag über die Lieferung von Motoren abschließen.

Aber auch vor relativ kurzer Zeit eröffneten sich ihm fast rosige Aussichten. 1998 wurden die knallgelben Autos von anständigen Mugen-Honda-Motoren angetrieben, und der japanische Autogigant zeigte Interesse, das gesamte Team zu kaufen. Auf der einen Seite war Jordan daran interessiert, seine Idee zu verkaufen, auf der anderen Seite, als der Ire erfuhr, dass er nur 10% der Anteile des Teams haben würde und der Name in Honda geändert würde, sagte er, dass er dem nie zustimmen würde Dies.

Dann ging Honda den anderen Weg, und so begann im Jahr 2000 eine ziemlich lange Partnerschaft mit dem Team, das damals British American Racing oder BAR (heute Mercedes) hieß. Sie verwendete die gleichen Honda-Motoren, aber das Team von Eddie Jordan schnitt etwas erfolgreicher ab.

2002 wurde klar, dass Honda einen Fünfjahresvertrag mit Jordan mit der Begründung vorzeitig beenden wollte, dass die Verpflichtungen zur Lieferung von Motoren nur auf zwei Jahre berechnet wurden und für den Zeitraum 2003 bis 2005 eine Option vorgesehen war, die das japanische Unternehmen entschied sich, es nicht zu verwenden.

Ihre Positionen waren stärker, Jordan war verärgert, aber Honda zahlte ihm 22 Millionen Dollar Entschädigung, mit denen das Team aus Silverstone einen Vertrag mit einem anderen Aufpasser unterschreiben konnte.

Ford wurde der neue Lieferant, und Cosworth RS1-Motoren erschienen 2003 auf Jordan-Autos, aber 2004 versuchte der zwielichtige Eddie, einen alternativen Deal zu machen.

Im April, während des Grand Prix von San Marino, nahm er Verhandlungen mit Mercedes auf und testete die Weichen für die nächste Saison: Der Stuttgarter Konzern sollte Jordan seine Motoren unter der Marke Smart liefern. Die Mercedes-Motoren der McLaren-Autos waren deutlich stärker als die des Cosworth, und für das deutsche Unternehmen war es eine gute Gelegenheit, auf die damals noch nicht sehr beliebte Marke aufmerksam zu machen.

Es kam sogar zu Vorabverträgen, die vorsahen, dass Gary Puffett, ein junger britischer Rennfahrer, McLaren-Testfahrer, der auch für Mercedes in der DTM spielte, 2004 hinter dem Steuer eines der Jordan-Autos sitzen sollte.

Aber die politische Situation in der Formel 1 begann sich zu ändern, das spielte eine Rolle, und der Vertrag wurde nie unterzeichnet. Damals schlossen sich die Autohersteller zusammen und drohten Bernie Ecclestone damit, eine alternative Meisterschaft zu organisieren, wenn ihnen nicht das Recht eingeräumt würde, alle Prozesse ernsthafter zu beeinflussen.

Bernie Ecclestone und Eddie Jordan, 2003, Foto von XPB

Vor dem Hintergrund dieser Ereignisse wandte sich Ford an andere Autohersteller mit der Bitte, alleiniger Motorenlieferant für unabhängige Teams zu werden. Es waren zwei von ihnen – Jordan und Minardi. Alle waren sich einig, auch Mercedes, und damit war die bereits drohende Jordan-Smart-Allianz am Horizont beendet.

Alles, was als nächstes geschah, ist bekannt: Die Ford Corporation blieb für eine weitere Saison Ausrüster des Teams von Eddie Jordan, entschied sich jedoch 2004, die Formel 1 zu verlassen und verkaufte das Jaguar-Werksteam an das österreichische Unternehmen Red Bull, und 2005 unterzeichnete Jordan einen Vertrag für Motoren mit Toyota.

Doch Eddie Jordans Projekt näherte sich seiner Endphase, und im Januar 2005 wurde der Verkauf des Midland-Teams bekannt gegeben, dessen Leiter der aus Leningrad stammende kanadische Geschäftsmann Alex Schneider war. Bernie Ecclestone half, den Deal abzuschließen.

Alex Schneider, Jordans neuer Gastgeber, Grand Prix von Australien 2005, Foto von XPB

Während einer Saison trat das Team noch unter dem gleichen Namen auf und wurde 2006 in Midland umbenannt, aber das ist eine andere Geschichte. Vielleicht wäre der Lauf der Dinge etwas anders verlaufen, wenn Eddie Jordan drei Jahre zuvor noch einen Vertrag bei Mercedes unterschrieben hätte, aber jetzt macht es keinen Sinn, darüber zu sprechen.


Source: Формула 1 на F1News.ru by www.f1news.ru.

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