Der Startup-Pitch-Wettbewerb von Slush verwandelte sich in einen politischen Albtraum

Normalerweise werden die Gewinner eines Pitching-Wettbewerbs mit Auszeichnungen, Medienaufmerksamkeit und Applaus überhäuft. Nachdem es fertig und abgestaubt ist, müssen sie nur noch darüber nachdenken, wofür sie das süße, süße Preisgeld ausgeben sollen.

Aber dieses Jahr liefen die Dinge für ein Startup nicht nach Plan. Einwanderung – der Gewinner des Slush 100-Startup-Wettbewerbs – ist aufgrund seiner Verbindungen zur russischen Tech-Szene in Kontroversen verstrickt. Die Gründer haben nicht nur einen russischen Pass, sondern rekrutieren auch Techniker, die nach Moskau ziehen.

Viele fragten sich daher, warum sich die Jury entschieden hat, in ein Unternehmen mit so starken Verbindungen zur russischen Geschäftsszene zu investieren. Auf Druck widerrief Slush die Auszeichnung.

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Eine Aussage von Slush

Slush veröffentlichte eine Erklärung, in der es den Sieg von Immigram widerrief und forderte, dass die Fonds ihre potenzielle Investition aus dem Startup ziehen. Aber ja, VCs können sich immer noch entscheiden, in Immigram zu investieren. Zum Zeitpunkt des Verfassens dieses Artikels haben die Investoren in der Jury geschwiegen.

Auch Immigram bestätigte auf LinkedIn, dass dies der Fall ist abmelden des Slush-Wettbewerbs.„Wir werden die Ukraine weiterhin unterstützen und ein Unternehmen für Millionen talentierter Menschen aufbauen, die sich international bewegen wollen“, bemerkte das in Russland geborene Unternehmen in dem Beitrag.

Aber gehen wir einen Schritt zurück.

Wer ist Immigram?

Immigram ist eine B2B-SaaS-Plattform, die es Arbeitgebern ermöglicht, internationale Talente anzuziehen und zu halten, indem sie sie durch die unzähligen Papierkram führt, um in die verschiedenen Arbeitsmärkte einzusteigen. 10 % ihrer Kunden waren Russen. Sie können sich ihren Gewinner-Pitch ansehen hier.

Die Jury sprach ihnen eine Investition von 1 Million Euro von fünf Top-VCs zu: Accel, General Catalyst, Lightspeed Venture Partners, NEA und Northzone.

Wie war die Reaktion auf den Sieg?

Es überrascht nicht, dass es in den letzten Tagen einen großen Aufschrei nach dem Sieg gab, wobei viele die Entscheidung in Frage stellten. Ermittlungen im Unternehmen durch AIN.Capital festgestellt, dass das Startup ist Einstellung für Rollen mit Sitz in Moskau: „Die gleichen Positionen sind auf der Karriereseite des Startups zu finden und als remote gekennzeichnet.“

Die Antwort aus der Startup-Community und TechUkraine.

Twitter war, wenig überraschend, in Aufruhr:

Yaroslav Krempovych, Senior Associate bei Movens Capital, rief Immigram offen aus auf LinkedIn unter Hinweis auf den Kontrast zwischen Ukrainisch Startup-Gründer kämpfen und sterben an der Front „für das Leben ihrer Familien und Angehörigen und die Freiheit ihres Landes“, während „andere versuchen, den Russen zu helfen, den Auswirkungen ihrer Handlungen und Unterlassungen zu entkommen …“

Heute teilte er mit, dass einer ihrer Kunden stolz für Putin sei öffentliche Foren. Sollte ein Unternehmen für die Ansichten seiner Kunden verantwortlich gemacht werden, wenn es sie als Talente präsentiert?

Ein erfolgreicher russischer Immigram-Kunde teilt seine Ansichten und sucht nach Investitionen.

Eine weitere Umzugs-„Erfolgsgeschichte“ ist a Designer die nach London gezogen sind. Ein kurzer Hintergrundcheck von Teti Poudel enthüllt, dass sie eine Website für eine russische Baufirma auf der besetzten Krim entworfen hat.

Denken Sie daran, dass dies alles zu einer Zeit stattfindet, in der Millionen von Ukrainern gezwungen waren, entweder ihre Heimat zu verlassen oder sich den Streitkräften anzuschließen. TNW-Journalist Thomas Macaulay berichtete über einiges davon nach seiner Teilnahme an der IT Arena 2022 im Oktober, einer jährlichen Konferenz in der Stadt Lemberg, die die wichtige Rolle des Sektors im Krieg hervorhebt.

Während ich dieses Jahr mit mehreren Ukrainern bei Slush sprach, sprach eine davon, dass sie versuchte, Blogposts in ihrem Badezimmer im Licht einer Kerze zu schreiben, in der Hoffnung auf eine Internetverbindung. Nichts ist einfach in diesem Umfeld.

Was es noch schlimmer macht, ist, dass der zweite und dritte Platzhalter waren Geselligkeit (UK), Hersteller mobiler Apps, die Menschen mit Behinderungen dabei helfen, barrierefreie Orte zu finden, und Zeely (Ukraine), ein Mobile-First-Website- und Anzeigenersteller mit KI-gestützten Marketing-Tools für Nicht-Vermarkter. Ja, Sie hatten ein russisches und ein ukrainisches Startup, das unter den ersten drei antrat.

Unbequeme Gespräche sind notwendig

Zu dieser Situation könnte man viel sagen. Seit der Kontroverse hat Anastasia Mirolyubova, CEO und Mitbegründerin von Immigram, geteilt auf LinkedIn, dass sie Russland 2016 „teilweise aus politischen Gründen“ verlassen habe. Ihrer Meinung nach folgte dies der Unterdrückung und Inhaftierung enger Freunde durch die Regierung. Sie behauptet, sie habe „nie gelebt [in Russia] seitdem weder Geschäfte gemacht noch Steuern gezahlt [there]“, trotz Beweisen, dass das Unternehmen Mitarbeiter einstellt, um in Russland tätig zu sein.

Als Antwort auf die Kontroverse sagte sie: „Gestern habe ich angefangen, Morddrohungen und Wünsche zu bekommen, weil ich einen Startup-Wettbewerb mit dem falschen Farbpass rechtmäßig gewinnen würde. Das ist sehr falsch.“

Dies ist eine Situation, in der viele Menschen im Unrecht sind.

Geld über alles

In vielerlei Hinsicht haben wir uns in einer gemeinsamen kapitalistischen Falle wiedergefunden: Geldgewinne statt Ethik. Immigram kam an die Spitze, weil die unbequeme Wahrheit ist, dass Investoren nur involviert sind, weil sie Geld verdienen wollen.

Ehrlich gesagt bedeutet die Tatsache, dass Immigram die russische Tech- und Startup-Szene unterstützt, dass es überhaupt nicht in der Lage sein sollte, an Slushs Konkurrenz teilzunehmen.

Und seien wir ehrlich: Das Produkt des Unternehmens ist nicht gerade humanitäre Hilfe. Stattdessen beschleunigt es die Bürokratie derjenigen, die Anspruch auf ein globales Talentvisum in Wissenschaft und Forschung, Kunst und Kultur oder digitaler Technologie haben. Nur ein kleiner Prozentsatz der Bevölkerung hat diese Art von Bildung, Talent oder Privilegien – und die Mehrheit von ihnen sind weiße Männer.

Ja, hier gibt es eine riesige Grauzone. Sollten wir die Bürger für die Handlungen ihrer Regierungen zur Rechenschaft ziehen? Ist – wie TechCrunch in der Vergangenheit betont hat – die Einstellung von Arbeitern aus Russland tatsächlich dem Kreml schadet? Sollten Fonds in Länder investieren, die Kriegsführung betreiben?

Dies sind alles wichtige Themen, die wir diskutieren müssen, aber die wichtigste Tatsache ist, dass in solch schwierigen Zeiten bei Startup-Wettbewerben mehr Sorgfalt walten muss. Die Auswahlkriterien und die Verbindungen zu einer Macht wie Russland sind von größter Bedeutung. Und darin scheiterte Slush. Hoffen wir, dass die Startup-Welt dies zur Kenntnis nimmt und verhindert, dass solche Travestien noch einmal passieren.


Source: The Next Web by thenextweb.com.

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