Der Rückspiegel: Das Auto, das Ford Motor Co.

Der Taurus wurde 1989 mit dem SHO-Modell weiterentwickelt, das mit einem 220 PS starken Hochleistungs-V-6 ausgestattet war.

Diese Woche im Jahr 1985 stellt Ford Motor Co. seine neue Mittelklasse-Limousine, den 1986er Ford Taurus, zusammen mit seinem identischen Cousin, dem Mercury Sable, vor. Mehr als 8 Millionen Stier würden in den nächsten 34 Jahren folgen, was ihn zum fünftbestverkauften nordamerikanischen Typenschild von Ford nach dem F-150, Escort, Model T und Mustang macht.

Die innovative aerodynamische Form des Autos kommt zu einer Zeit, in der Autos ein kastenförmiges, messerscharfes Design aufweisen. Angetrieben von einem 140 PS starken 3,0-Liter-V-6, ist es Fords erste Mittelklasse-Limousine mit Frontantrieb.

Mit einem Preis von 9.645 US-Dollar erweist es sich als Triumph, der das Unternehmen rettete. Doch ironischerweise vergeudete das Unternehmen seinen Erfolg und ließ das einst beliebte Typenschild in der Bedeutungslosigkeit verkümmern.

Zu einer schlechten Zeit geboren

Die Geschichte des Ford Taurus beginnt in unruhigen Zeiten. Hohe Zinsen drückten dank eines zweiten Ölembargos den Autoverkauf, insbesondere größere Autos, deutlich. Aber andere Faktoren drückten die Nachfrage, insbesondere die negative Werbung für den Ford Pintos, der unter einem schlecht konstruierten Kraftstofftank litt, der bei einem Aufprall von hinten platzte und die Autos in Brand setzte. Bei einem Umsatzrückgang von 33 % in den USA und einem Rückgang der internationalen Verkäufe um 26 % verliert Ford 1,5 Milliarden US-Dollar, der Beginn einer dreijährigen Zeitspanne, in der das Unternehmen 3,2 Milliarden US-Dollar verlor.

Ein 3-Milliarden-Dollar-Wettspiel

Der Ford Taurus ersetzte den Ford LTD in der Produktpalette.

Ford-Präsident Donald Peterson wusste, dass etwas getan werden musste. Nachdem er seine Karriere in der Produktplanung verbracht hatte, wusste er, dass Ford die Gewohnheit aufgeben musste, im Schatten des Designs von General Motors zu stehen und die harmlosen kastenförmigen Designs zu meiden, die das Unternehmen seit langem produziert hatte.

Er fuhr zum Ford Design Dome und fragte die Designer, ob ihnen das Auto gefiel, das sie entwickelten. Als sie nein sagten, sagte Peterson ihnen, sie sollten Autos zeichnen, die sie eigentlich nach Hause fahren wollten. Sie waren fassungslos; so etwas war noch nie passiert. Und es war keine bloße Laune. Designer Jack Telnack und Team Taurus-Chef Lew Veraldi erhielten von Firmenchef Phillip Caldwell, der kürzlich Henry Ford II abgelöst hatte, die Autorität, über den typischen Ford-Look hinauszugehen. Caldwell checkte regelmäßig ein und fragte das Team: “Sind Sie weit genug gegangen?”

Der Ford Taurus erhielt 1992 ein Midcycle-Refresh.

Caldwell vertraute Telnack und Veraldi; Sie hatten den ersten Ford Fiesta in Europa geschaffen, als Caldwell Chef war. Jetzt wurde ihnen ein 3-Milliarden-Dollar-Programm anvertraut. Veraldi sagte Freunden, dass “Phil Caldwell mir die letzten 3 Milliarden Dollar anvertraut hat, die Ford Motor Co. hat.”

Um seine Wetten abzusichern, setzte Ford die Produktion des mittelgroßen Ford LTD fort, der auf dem alten Ford Granada basierte. Aber Ford brauchte den Stier, um erfolgreich zu sein. Andernfalls müsste das Unternehmen Insolvenz nach Chapter 11 anmelden.

Der Stier wird von der Kritik gefeiert

Was sie schufen, war eine mittelgroße Limousine mit einem schlanken, aerodynamischen Styling, das europäisch und nicht amerikanisch aussah. Und es sah anders aus als jedes Auto, das Detroit produzierte. Aber das Styling-Wettspiel erwies sich als großer Erfolg und gewann die begehrte Auszeichnung “Auto des Jahres” von MotorTrend, obwohl andere CEOs sein Styling snipsten. Einer dieser Witzbolde war der CEO von Chrysler – und ehemaliger Ford-Präsident – ​​Lee Iacocca, der sagte, der Stier ähnelte einer „fliegenden Kartoffel“.

Ein Redesign von 1996 konnte die Herzen der Verbraucher nicht so gewinnen wie frühere Modelle.

Aber die Verkäufe des Autos wuchsen Jahr für Jahr und trugen dazu bei, dass Fords US-Marktanteil von 19,2 % im Jahr 1985 auf 22,3 % im Jahr 1989 stieg. Es würde das meistverkaufte Auto in Amerika werden und 1992 ein bescheidenes Facelifting erhalten. Vier Jahre später sollte es sein neu gestaltet.

Ford untersuchte den Toyota Camry, der für 1992 von dem Team, das die erste Lexus LS-Limousine entwickelt hatte, neu gestaltet worden war. Die Ford-Ingenieure wurden nach einem höheren Standard gebaut, als es das Marktsegment erforderte. Sie benutzten es als Leitfaden für den neuen Stier.

Eine Wegbiegung für ein einst geliebtes Namensschild

Aber ein radikal abgerundetes 1996er Styling verfehlte das Ziel. Die Verbraucher fanden das Auto nicht ansprechend, und die Baukosten erwiesen sich als zu hoch, insbesondere nachdem Ford 1996 Rabatte in Höhe von 2.000 US-Dollar verwendet hatte, um seine anhaltende Popularität als Amerikas meistverkauftes Auto sicherzustellen. Aber im folgenden Jahr wurde der Toyota Camry mit vielen die daraus abgezogenen Kosten. Die Preise wurden gesenkt und er verdrängte den Taurus als Amerikas Lieblingsauto. Knapp dahinter auf Platz zwei lag der Honda Accord. Dritter wurde der Stier. Amerikas Liebesaffäre mit dem Auto war vorbei.

Die letzte Ford Taurus-Limousine rollt in Chicago vom Band und markiert das Ende der US-Produktion des historischen und bahnbrechenden Typenschilds – wieder.

So war es auch bei Ford. Das Unternehmen tat wenig, um es zu verbessern, und ließ es dahinschwinden, bis es 2006 getötet wurde und 20 Jahre und Hunderte Millionen Dollar an Markenwert vergeudete.

Aber der Name würde für das Modelljahr 2008 wieder auftauchen, als Ford seine langsam verkaufende Fünfhundert-Limousine in voller Größe den Taurus während einer Auffrischung in der Mitte des Zyklus umbenannte. Es würde 2010 ein umfassenderes Redesign unter Verwendung der gleichen Plattform erhalten. Aber die Liebesaffäre des Amerikaners mit großen Limousinen schwand, und für 2019 würde der Stier erneut gestrichen. Das Fahrzeug erholte sich nie von seiner katastrophalen Neugestaltung im Jahr 1996 oder seiner jahrzehntelangen Vernachlässigung.

Aber es wird immer in Erinnerung bleiben, weil es den Kurs des amerikanischen Autodesigns veränderte, GM die Stilführung entriss und gleichzeitig Ford Motor Co. vor einer möglichen Insolvenz bewahrte.


Source: The Detroit Bureau by www.thedetroitbureau.com.

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