Der Rückspiegel: Chevy stellt Zora Arkus-Duntov ein

2023 Chevrolet Corvette Z06 70th Anniversary Edition, eine von vielen zukünftigen Varianten

Nun zum Mittelmotor Chevrolet Corvette Stingray seit einem Jahr in Produktion ist, beginnt General Motors mit der Einführung von Varianten. Zuerst, die 670 PS starke Corvette Z06 kommt in Kürze an und rühmt sich einer Zeit von null auf 60 Meilen pro Stunde von 2,6 Sekunden, etwa eine halbe Sekunde schneller als C8 Stingray.

Es folgt eine neue ZR1, die laut Online-Berichten mit zwei Turboladern rund 850 PS leistet. Eine Corvette Grand Sport Benzin-Elektro-Hybrid wird ebenfalls erwartet und wird die erste Corvette mit Allradantrieb sein.

Aber sie alle zu übertreffen ist die Korvette Zorader 1.000 PS leisten wird und nach dem „Vater der Corvette“ benannt ist, der diese Woche im Jahr 1953 von General Motors eingestellt wurde.

Ein Zusammenfluss von Interessen

Ed Cole
Ed Cole, Chefingenieur von Chevrolet, im Jahr 1952.

Die Karriere von Ed Cole läuft gut. Nachdem er sich zum Chefingenieur bei Cadillac hochgearbeitet hat, entwickelt er 1949 den bahnbrechenden Cadillac 5,4-Liter (331 Kubikzoll) Hochkompressions-V-8. Nicht lange danach wird Cole 1952 zum Chefingenieur von Chevrolet befördert, wo er auf Pläne für einen V-8 stößt, der Chevrolets bestehenden Blue Flame 6-Zylinder-Motor ersetzen soll, ein Triebwerk, dessen Charakter den Beinamen „Stovebolt Six“ verdient hat. Er verschrottet Pläne für den in der Entwicklung befindlichen V-8 und beginnt von vorne.

Ungefähr zu dieser Zeit sucht jemand anderes einen neuen Job: Zora Arkus Duntov.

Duntov wurde 1909 geboren und erwarb einen Abschluss als Ingenieur an der Technischen Universität Charlottenburg in Berlin, Deutschland, bevor er nach dem Zweiten Weltkrieg nach New York City zog, wo er und sein Bruder Ardun Mechanical gründeten, die Firma, die den Ardun-Zylinderkopf für Flathead Ford V entwickelt 8s.

Trotzdem wendet sich der 43-jährige russische Ingenieur an Studebaker, Chrysler, Lincoln-Mercury, Ford und General Motors – und schreibt speziell an Ed Cole. Cole antwortet und sagt: „Wenn Sie jemals in Detroit sind, lassen Sie es mich wissen.“

Ein Wintertag verändert sein Leben

Das Konzeptauto EX-122, das auf der Motorama 1953 zur Chevrolet Corvette wurde.

Dann, wie es das Schicksal wollte, besuchte Duntov im Januar 1953 die GM Motorama im Waldorf Astoria Hotel, wo er das Konzeptauto EX-122 sah – das später die erste Corvette werden sollte. Er liebt das Aussehen des Autos und ist enttäuscht, als er herausfindet, dass das Konzept vom Stovebolt Six angetrieben wird.

Also schreibt Duntov an Cole und schlägt vor, wie die Leistung des Autos verbessert werden könnte. Beeindruckt landet Duntov ein Interview mit Cole und Maurice Olley, den Leitern von Chevrolet Research and Development.

Am 1. Mai 1953 beginnt Duntov seine Karriere bei Chevrolet als Assistant Staff Engineer mit einem Gehalt von 14.000 US-Dollar oder 150.750 US-Dollar inflationsbereinigt.

Es erwies sich als kluge Einstellung.

Kein typischer GM-Anzug

Maurice Olley, Leiter der Chevrolet-Forschung und -Entwicklung, und Duntovs erster Chef bei Chevrolet.

Der kontaktfreudige, sogar gesellige Maurice Olley, ein Engländer, der Chevrolet Forschung und Entwicklung leitet, versteht sich nicht gut mit Duntov. Es verschlechtert sich sechs Wochen später, als Duntov eine Auszeit beantragt, um einen Allard mit Cadillac-Antrieb bei den 24 Stunden von Le Mans zu fahren. Olley weigert sich, aber Cole stimmt zu, allerdings ohne Bezahlung.

Duntovs Leidenschaft ist Leistung, da er nicht nur Allards, sondern auch Porsches und Mercedes-Benz gefahren und entwickelt hat. Nachdem er den Ardun-Kopf entwickelt hat und die Ford-Hot-Rod-Kultur kennt, weiß er, dass Ford einen Ruf für Leistung hatte, den Chevrolet nicht hatte, und eine Corvette mit Inline-6-Antrieb tat nichts, um das zu ändern. Aber er dachte, es könnte.

Also schreibt er einen Brief an Cole und Olley mit dem Titel „Gedanken zu Jugend, Hot Rodders und Chevrolet“, der ein Thema anschneidet, das der Schöpfer des Ardun-Kopfes gut kannte: Junge Hot Rodder bevorzugten Fords.

Was er sagte

Duntovs Brief an seinen Chef bei Chevrolet.

„Die Mehrheit der Hot Rodder isst, schläft und träumt modifizierte Fords. Sie kennen Ford-Teile vom Vorbau bis zum Heck besser als die Ford-Leute selbst“, schreibt Duntov. „Mit fortschreitendem Alter und Einkommen wechseln sie von alten Autos zu gebrauchten Fords und dann zu neuen Fords. Sollten wir in Betracht ziehen, dass es wünschenswert wäre, diese Jugendlichen für Chevrolet zu begeistern?“

Duntov fährt fort.

„Die Existenz der Corvette liefert das Schlupfloch. Wenn die Spezialteile als RPO-Artikel für die Corvette mitgeführt werden, werden sie zweifellos von den Hot Roddern als genau die Teile erkannt, nach denen sie gesucht haben, um den Chevy aufzurüsten. … Da wir die Leute nicht daran hindern können, Corvettes zu fahren“, schreibt er, „ist es vielleicht besser, ihnen dabei zu helfen, einen guten Job zu machen.“

Es ist diese Leidenschaft, die den Chefingenieur der Corvette für den Rest seines Lebens und seiner Karriere leiten sollte.


Source: The Detroit Bureau by www.thedetroitbureau.com.

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