Der nächste Sonnensturm könnte eine “Internet-Apokalypse” auslösen

Das Internet ist nicht nur „in der Cloud“ – es liegt auch auf dem Grund des Ozeans. Netzwerkdaten werden weltweit über ein Kreuznetzwerk aus Hunderten von Seekabeln übertragen, von denen einige über 12.000 Meilen lang sind und sich zwischen Kontinenten erstrecken. Ungefähr 1,3 Millionen Meilen von Unterwasser-Internetkabeln liegen auf dem Grund des Ozeans. Was passiert, wenn eine Naturkatastrophe einige dieser Kabel beschädigt?

Nach den Worten Sangeetha Jyothi, Professor an der Universität Kalifornien Irvine, könnte ein solches Ereignis möglicherweise eine “Internet-Apokalypse” auslösen. Ihre Forschung legt auch nahe, dass dieses beängstigende Szenario passieren in den nächsten zwei Jahrzehnten. Sie behauptet, dass ein seltener Sonnensturm wahrscheinlich globale Teile der Internet-Infrastruktur lahmlegen und verursachen wird eine Pause, die Monate dauern kann. Vielleicht könnten wir diese katastrophale Zukunft vermeiden, wenn wir uns richtig darauf vorbereiten.

Eine kosmische Katastrophe erschaffen

Die Sonnenoberfläche ist ein äußerst instabiler Ort. Wenn sie wie ein riesiger Ozean aus glühendem Plasma wirbeln und platzen, werden Sonneneruptionen oft von der Oberfläche ausgestoßen und strahlen elektromagnetische Strahlung in den Weltraum aus. Glücklicherweise stellen die meisten dieser Auswürfe für unseren Planeten kein Problem dar, weil sie entweder nicht groß genug sind, um eine erhebliche Bedrohung darzustellen, oder einfach in die falsche Richtung gelenkt werden. Aber wir haben bestimmt einmal im Jahrhundert kein Glück, besonders wenn ein großer “Sonnensturm” in unsere Richtung ausbricht.

Die Atmosphäre der Erde stößt den größten Teil der während eines Sonnensturms erzeugten Strahlung ab und schützt sie und verhindert, dass sie uns schadet. Aber die begleitende elektrisch geladene Materie kann mit dem Erdmagnetfeld interagieren und alles stören. Von der Satellitenkommunikation bis hin zu elektrischen Netzwerken und Unterwasser-Internetkabeln.

Die Wahrscheinlichkeit eines solchen Vorfalls ist relativ gering (genauer 1,6 bis 12 % pro Jahrzehnt). Aber auch zu diesen Ereignissen mangelt es an Daten. Sie passieren selten auf eine vorhersehbare Weise, die für Wissenschaftler leicht zu analysieren ist. Da die letzten Jahrzehnte jedoch relativ ruhig waren, deuten Vorhersagen darauf hin, dass wir einen weiteren großen Sonnensturm erleben könnten in den nächsten 20 bis 25 Jahren.

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Das letzte Mal war 1921

Genau ein Jahrhundert ist vergangen, seit es das letzte Mal von Bedeutung war 1921 wurde die Erde von einer Sonnenstörung getroffen. Bekannt als New York Railroad Super Storm. Dann brannten die elektrischen Sicherungen durch und es kam zu großflächigen Unterbrechungen im Eisenbahn- und U-Boot-Telegrafensystem. Dies geschah vor dem Aufkommen der modernen Konnektivität, und infolgedessen waren die Auswirkungen auf die Welt etwas begrenzt. Aber wenn heute ein Sonnensturm dieser Größenordnung passieren würde, schätzen Wissenschaftler, dass er auftreten würde der Schaden könnte 20 bis 40 Millionen Menschen bis zu zwei Jahre lang ohne Strom lassen, und die wirtschaftlichen Auswirkungen könnten Billionen Dollar erreichen.

Seit dem letzten großen Jahr 1921 sind mehr Sonnenstürme von viel geringerer Intensität aufgetreten. Einer davon hat 2003 das japanische Raumfahrtprogramm durcheinander gebracht. Der zweite, 1967, hätte beinahe einen Atomkrieg ausgelöst. Dann sind sie Die Vereinigten Staaten glaubten, dass Russland in seine Raketenerkennungssysteme eingegriffen hatte, und tatsächlich wurde dies durch einen Sonnenschauer verursacht.

Sensibles Weltnetzwerk

Wie genau könnten diese Sonnenstürme dem modernen Internet Probleme bereiten?

Unterwasser-Internetkabel sind immun gegen elektrische Schäden, die ein Sonnensturm verursachen könnte, da sie Signale in Form von Licht und nicht von Elektrizität übertragen. Das Problem liegt im Bereich von 30 bis 90 Meilen, wo sie mit Repeatern ausgestattet sind, um diese Signale über große Entfernungen zu verstärken. Diese Repeater unterliegen elektrischen Störungen, und wenn einer von ihnen ausfällt, theoretisch könnte es die gesamte U-Boot-Route zum Einsturz bringen.

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Da das moderne Internet noch nie auf Stress für einen Sonnensturm getestet wurde, gibt es auch nur wenige Daten darüber, wie sich diese Module erholen könnten. Die gute Nachricht ist, dass es unwahrscheinlich ist, dass alle Seekabeltrassen beschädigt werden.

Quelle: Digitaltrends


Source: PC Press by pcpress.rs.

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