Der Kampf, um die wahren Auswirkungen von Unternehmen auf das Klima aufzudecken

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Walter Zerla über Getty Images

Angenommen, Sie sind ein Hersteller von Computergrafikkarten und stehen unter dem Druck von Investoren, die Ihre Umweltfreundlichkeit in Frage stellen. Du weißt was zu tun ist. Sie schreiben Ihren verschiedenen Abteilungen eine E-Mail und bitten sie, ihre CO2-Emissionen und den Energieverbrauch zu zählen. Einfach genug. Sie schreiben einen Bericht, der eine nachhaltigere Zukunft verspricht, in der Ihre Lastwagen elektrifiziert sind und Sonnenkollektoren Ihre Büros schmücken.

Guter Start, sagen Ihre Investoren. Aber was ist mit den Minen, die das Tantal oder Palladium in Ihren Transistoren produziert haben? Oder die Siliziumwafer, die über eine lange Lieferkette ankamen? Und was ist, wenn Ihr Produkt an Kunden geliefert wird, die es in einem Laptop installieren oder rund um die Uhr in einem Rechenzentrum betreiben, um ein KI-Modell wie GPT-4 (oder 5) zu trainieren? Schließlich wird es als Müll entsorgt oder recycelt. Jagen Sie jeder Tonne Kohlenstoff hinterher, und die Emissionen, die ein Unternehmen verursacht, sind um ein Vielfaches höher, als es zunächst den Anschein hatte.

Es wird immer häufiger gefordert, dass Unternehmen diesen strengen Kohlenstoffbilanzierungsprozess durchlaufen müssen, der Teil eines Vorstoßes ist, um Emissionen aufzudecken, die in Produktlebenszyklen verborgen sind. Die Aufsichtsbehörde der Wall Street, die US Securities and Exchange Commission, argumentiert, dass jede Tonne emittierten Kohlenstoffs ein Risiko darstellt, über das Anleger Bescheid wissen sollten, da dies zu Kosten und Störungen durch zukünftige Kohlenstoffregulierungen auf der ganzen Welt führen und Kunden oder Mitarbeiter verärgern könnte besorgt über den Klimawandel. Letztes Jahr schlug die Agentur Regeln vor, die voraussichtlich nächsten Monat fertiggestellt werden und die die meisten der größten Unternehmen dazu verpflichten würden, eine Bestandsaufnahme aller Emissionen zu machen, einschließlich der tief in ihren Lieferketten verborgenen.

Politiker in Kalifornien bemühen sich parallel, sowohl öffentliche als auch private Unternehmen, die in dem Bundesstaat geschäftlich tätig sind, dazu zu zwingen, den vollen Umfang ihrer Emissionen einzugestehen. Die Motivation besteht nicht nur darin, Investoren zu helfen, sondern Unternehmen dazu zu bringen, den von ihnen verursachten Schaden einzustehen, und Verbrauchern dabei zu helfen, falsche Behauptungen über Nachhaltigkeit aufzuspüren. Die vorgeschlagenen Regeln würden etwa 5.000 Unternehmen mit einem Umsatz von über einer Milliarde US-Dollar dazu verpflichten, ihre Emissionen an eine öffentliche Datenbank zu melden.

Scott Wiener, ein Senator aus San Francisco, stellt sich vor, in der Lebensmittelabteilung zu stehen und schnell die Emissionen von Unternehmen zu überprüfen, die „klimafreundliche“ oder „kohlenstoffarme“ Produkte vermarkten. Er ist zuversichtlich, dass die Verpflichtung von Unternehmen zur vollständigen Offenlegung das Greenwashing verdorren lässt und „riesige Unternehmen dazu drängt, alles zu tun, was nötig ist, um ihre Lieferketten zu dekarbonisieren“. Eine Bank, die beispielsweise in CO2-intensive Unternehmen investiert, könnte es sich zweimal überlegen, ob die Kunden ihre Geschäftstätigkeit leicht mit der Konkurrenz vergleichen können.

Cynthia Hanawalt, Senior Fellow am Sabin Center for Climate Change Law der Columbia University, sagt, dass die Forderung nach diesen Offenlegungen das wahre Ausmaß der Unternehmensemissionen ausspülen könnte. Die Mehrheit ist derzeit nicht sichtbar. „Im Moment haben wir ein sehr willkürliches System mit inkonsistenten freiwilligen Meldungen“, sagt sie. „Damit ist niemandem gedient – ​​außer vielleicht der Industrie für fossile Brennstoffe.“


Source: Ars Technica – All content by arstechnica.com.

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