Der autonome Traktor von John Deere bringt uns den selbst bewirtschaftenden Farmen einen Schritt näher

Das aufregendste Gadget des Jahres ist nicht ein Fernseher, der NFTs anzeigt oder ein faltbarer Tablet-Computer oder alles, was mit dem Metaverse zu tun hat. Es ist ein autonomer Traktor.

Genauer gesagt ist es der selbstfahrende John Deere 8R Traktor die Felder pflügen, Hindernissen ausweichen und Pflanzen mit minimalem menschlichen Eingriff pflanzen können. Er sieht aus wie jeder andere John Deere-Traktor – er ist grün und gelb –, aber es gibt sechs Paare von Stereokameras, die mit künstlicher Intelligenz die Umgebung scannen und entsprechend manövrieren. Der Landwirt muss auch nicht in der Nähe der Maschine sein, um sie zu bedienen, denn es gibt eine Smartphone-App, die alles steuert. Der Traktor kommt noch in diesem Jahr auf den Markt, gerade rechtzeitig für eine ganz besondere Roboter-Erntesaison.

„Meiner Ansicht nach ist das eine große Sache“, sagte Santosh Pitla, außerordentlicher Professor für fortschrittliche Maschinensysteme an der University of Nebraska, gegenüber Recode. Die Maschinen von John Deere machen mehr als die Hälfte aller in den Vereinigten Staaten verkauften Landmaschinen aus, und schon die einfache Tatsache, dass ein autonomer Traktor auf den Markt kommt, wird die Art und Weise verändern, wie die Landwirtschaft funktioniert. „Das sind große Neuigkeiten“, sagte Pitla, „und es sind gute Neuigkeiten.“

Dies ist für John Deere eindeutig eine große Sache, aber es bedeutet auch einen großen Schritt nach vorne für die Präzisionslandwirtschaftsbewegung insgesamt. Einfach gesagt, Präzisionslandwirtschaft ist ein Konzept die Computer, Datenerfassung und Satellitenbilder verwendet, um eine Strategie zur Maximierung der Leistung einer Farm zu entwickeln. Autonome landwirtschaftliche Geräte wie Bodensensoren, spezialisierte Drohnen und selbstfahrende Traktoren sind der Schlüssel zu einer Zukunft, in der wir mehr Pflanzen produzieren können mit weniger Aufwand und weniger Umweltbelastung. Aber wer genau diese Zukunft im Griff hat und wer davon profitiert, muss noch geklärt werden.

Es gibt Grund zu der Annahme, dass Landwirte, die Tausende von Hektar besitzen, als erste die neuen selbstfahrenden Traktoren von John Deere kaufen werden. Mit Modellen von 230 bis 410 PS, die John Deere 8R Traktoren sind große Maschinen, die für große Farmen entwickelt wurden. Und obwohl das Unternehmen nicht gesagt hat, wie viel sein neuer autonomer Traktor kosten wird, gibt es bestehende, nicht autonome Modelle der 8R-Reihe kann über $600.000 kosten. John Deere will das Automatisierungssystem als Bausatz verkaufen, der in seine anderen Traktormodelle eingebaut werden kann. Das Unternehmen sagt auch, dass es ein Abonnement anbietet, hat aber nicht angegeben, wie viel es kosten würde.

Aber selbst wenn ein Landwirt den Traktor direkt kauft, ist nicht klar, wem die Ausrüstung oder die wertvollen landwirtschaftlichen Daten, die er sammelt, tatsächlich gehören. Die neuesten John Deere-Traktoren sind sensorgesteuert und mit dem Internet verbunden. Fast alles, was die Maschine macht wird protokolliert und in die Cloud gebeamt von einem Mobilfunksender an Bord, und John Deere hat die Möglichkeit viele seiner Traktoren aus der Ferne abzuschalten wenn es bestimmt, dass jemand hat modifizierten ihre Ausrüstung oder eine Leasingzahlung verpasst hat. Viele Landwirte sagen, sie kann nicht mal die traktoren selbst reparieren, damit sie nicht einen Schalter auslösen, der die Maschine vollständig deaktiviert. Dies bedeutet, dass sie gezwungen sind, John Deere oder seine autorisierten Reparaturwerkstätten für ihren Wartungsbedarf zu bezahlen. In der Datenschutz- und Datenrichtlinie von John Deere heißt es unterdessen, dass es die Daten über die Aktivitäten der Landwirte, die seine Software sammelt, unter bestimmten Umständen mit „Dritten“ teilen kann.

„Ich bin ganz für Innovation und ich denke, John Deere ist ein verdammtes Unternehmen“, Kevin Kenney, Agraringenieur und Verfechter des Rechts auf Reparatur, sagte Wired nachdem John Deere seinen autonomen Traktor angekündigt hat. “Aber sie versuchen, das Facebook der Landwirtschaft zu sein.”

Eine Nahaufnahme des vorderen Endes eines großen Traktors mit eingeschalteten Scheinwerfern.
John Deere sagt, dass es selbstfahrende Kits separat verkaufen wird, damit ältere Modelle autonom nachgerüstet werden können.
John Deere

John Deere ist nicht der einzige, der an autonomen Landmaschinen arbeitet, und es ist nicht einmal klar, dass große selbstfahrende Traktoren die Technologie am besten nutzen. Fall hat ein autonomes Traktorkonzept das nicht einmal ein Fahrerhaus für einen menschlichen Fahrer hat, und AGCO, zu dem Landmaschinenmarken wie Fendt und Massey Ferguson gehören, testet kleinere autonome Maschinen, darunter ein Saatpflanzroboter Das ist die Größe einer Waschmaschine. DJI, der beliebte Drohnenhersteller, hat jetzt eine ganze Abteilung widmet sich fliegenden Landwirtschaftsrobotern die bei allem helfen können, von der Pflanzenüberwachung bis zum gezielten Spritzen von Pestiziden.

Eine Reihe von Forschern ist der Meinung, dass Schwärme kleinerer Maschinen, die zusammenarbeiten, für ein breiteres Spektrum von Landwirten vielversprechender sind. Pitla, der Professor aus Nebraska, arbeitet an einer Technologie, die einen einzelnen 500-PS-Traktor ersetzen würde mit 10 50-PS-Traktoren. Der Schwarm konnte nicht nur besser mit unterschiedlichem Gelände und kleineren Farmen umgehen, deren Land möglicherweise nicht so einheitlich war wie große Farmen, sondern wenn ein Traktor kaputt ging, konnten die anderen weiterarbeiten.

„Ich habe Bauern gesehen, die 18 Stunden lang gepflanzt haben, weil das Wetter perfekt ist und die Bodenbedingungen perfekt sind“, sagte Pitla. „Es ist eine sehr zeitnahe Operation. Wenn Sie also Schwärme dieser Maschinen haben, verteilen Sie das Risiko in gewisser Weise.“

Wenn man bedenkt, dass in der Landwirtschaft ein anhaltender Arbeitskräftemangel herrscht, der manche sagen es wird schlimmer, ist das Konzept der autonomen Landmaschinen noch attraktiver. Diese Tatsache könnte Bedenken zerstreuen, dass die Automatisierung den Menschen Arbeitsplätze wegnimmt, aber es wird wahrscheinlich Jahre dauern, bis wir verstehen, wie störend die weit verbreitete Einführung der Automatisierung in der Landwirtschaft für den Arbeitsmarkt sein könnte.

Eine landwirtschaftliche Drohne, die Pflanzen besprüht.
Der DJI AGRAS T30 kann GPS-Koordinaten verwenden, um bestimmte Pflanzen zu besprühen und verwendet Radar, um Hindernissen auf dem Weg auszuweichen.
DJI

Landwirte und Techniker hoffen gleichermaßen, dass selbstfahrende Traktoren und andere autonome Landmaschinen eine Ära höherer Erträge einleiten werden. Das treibende Prinzip der Präzisionslandwirtschaft ist, dass wir durch ein besseres Verständnis des Bodens und die Bewältigung von Problemen mit Pflanzen, kann mehr Produktivität drücken aus der begrenzten Menge an Ackerland der Welt ohne negative Auswirkungen auf die Umwelt. Dies führt zu einer wachsenden Debatte darüber, ob die industrialisierte Landwirtschaft rücksichtslos profitorientiert ist und das Land ausbeutet oder ob die Konsolidierung von Betrieben effizienter ist. Mit der richtigen Einführung der autonomen Landwirtschaftstechnologie könnten wir beides haben.

„Ähnlich wie in der autonomen Automobilindustrie kann auch die vollständige Autonomie von landwirtschaftlichen Fahrzeugen und Geräten als wichtiges, wenn nicht sogar das ultimative Ziel in der Landwirtschaftsindustrie angesehen werden“, sagte Abhisesh Silwal, ein Projektwissenschaftler, der bei Carnegie Mellon an landwirtschaftlichen Robotern arbeitet Institut für Robotik der Universität. Er fügte hinzu, dass die Automatisierung heikler, zeitkritischer Aufgaben wie Beschneiden und Ernten, für die normalerweise Facharbeiter erforderlich sind, langfristig zur Nachhaltigkeit beitragen könnte.

Während Forscher Drohnen und Schwarmbots intelligenter machen, haben wir vorerst John Deere und seinen selbstfahrenden Traktor. Auch wenn sie nicht für jeden Landwirt geeignet oder bezahlbar ist, rückt die neue selbstfahrende Maschine die autonome Landwirtschaft weiter in den Mainstream. Und im Gegensatz zu Fernsehern, die NFTs anzeigen können, kann diese Technologie tatsächlich dazu beitragen, die Welt zu ernähren.

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Source: Vox – All by www.vox.com.

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