Das Geheimnis russischer Diplomatie in der Frühen Neuzeit: Alkohol


«Das Trinken von Alkohol ist für sie an jedem Tag der Woche normal.», schreibt Giles Fletcher, Botschafter in Russland, 1588. Es ist Tatjana Schukowa, Historiker, der diese Worte im Magazin berichtet Geschichte heute. Dieses Bild, das wenig schmeichelhaft erscheinen mag, wird regelmäßig in den Zeitschriften der Diplomaten und Reisenden der frühen Neuzeit (XVIe Jahrhundert – XVIIIe Jahrhundert) und durchdringt bis heute unsere stereotype kollektive Vorstellungskraft.

Der Historiker erklärt: „In diesem Bild des betrunkenen Russen steckt ein Körnchen Wahrheit, denn Alkohol spielt seit langem eine wichtige Rolle in der russischen Kultur.. “In modernen Zeiten, in einem familiären, religiösen und freundlichen Umfeld, gehört der Konsum von Alkohol zu den Ritualen, so dass eine Verweigerung des Trinkens als Akt der Schande und im diplomatischen Kontext als schwerer Verstoß gegen die Etikette.

Beim diplomatischen Austausch zwischen Russland und England wird die Menge und Qualität des täglich gelieferten Alkohols nach dem hierarchischen Rang des Gastdiplomaten bestimmt. Sie können sich auch nach Meinungsverschiedenheiten entwickeln.

Liter und Liter

1614 stellte der Historiker fest, dass Sir John Merrick, ein außerordentlicher Botschafter auf einer Reise nach Russland, täglich mit einem halben Liter Polugar (ein „Wein aus Brot“ mit einem Alkoholgehalt, der näher an Wodka als an Pinot liegt), ein Glas Wein, drei d’hydromel, etwa dreißig Liter heller Met und 18 Liter Bier. Auch seine Gefährten und Diener werden in geringerer Menge einzeln bedient. All dieser Alkohol wird als königlicher Gefallen angeboten.

Der Historiker beschreibt auch eines der häufigsten Rituale, die bei Abendessen zwischen russischen Botschaftern und Würdenträgern stattfinden. Obwohl sie im Haus des Botschafters stattfinden, sind es die Dienste des Zaren, die das Essen und den Alkohol liefern. “Das Ritual beginnt mit einem Glas Wein auf die Gesundheit des Zaren, gefolgt von Toasts ähnlich der Gesundheit des Erben des Zaren, des englischen Herrschers, der englischen Königsfamilie, der Gesundheit des Botschafters, der Gesundheit der russischen Beamten und die jedes Mitglieds der Botschaft in absteigender Reihenfolge des Dienstalters. „Dieser höllische Kreislauf kann sich sogar bis zum Rausch eines oder mehrerer Teile wiederholen.

Trinkverweigerung wird nicht akzeptiert. 1583 erkrankte ein englischer Botschafter, die russischen Würdenträger gingen in sein Zimmer, um dort Abendessen und Getränke zu servieren.

Welcher Verhandlungserfolg mit solchen Praktiken tatsächlich erzielt werden könnte, ist schwer abzuschätzen. Aber so wurde Diplomatie zu Beginn der Neuzeit praktiziert, sie war weniger starr als heute und eher “eine Reihe von Aktionen, die an jeden Diplomaten den Umständen angepasst sind».


Source: Slate.fr by www.slate.fr.

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