Das geheime Leben der Milben in unserer Gesichtshaut

Bild zeigt die Demodex folliculorum-Milbe auf der Haut unter dem Hirox-Mikroskop. Kredit: University of Reading

Mikroskopisch kleine Milben, die in menschlichen Poren leben und sich nachts auf unseren Gesichtern paaren, werden aufgrund ihres ungewöhnlichen Lebensstils zu so vereinfachten Organismen, dass sie bald eins mit dem Menschen werden könnten, wie neue Forschungen ergeben haben.

Die Milben werden während der Geburt weitergegeben und von fast jedem Menschen getragen, wobei die Zahl bei Erwachsenen am höchsten ist, wenn die Poren größer werden. Sie sind etwa 0,3 mm lang, befinden sich in den Haarfollikeln im Gesicht und an den Brustwarzen, einschließlich der Wimpern, und fressen den Talg, der auf natürliche Weise von den Zellen in den Poren freigesetzt wird. Sie werden nachts aktiv und bewegen sich zwischen den Follikeln, um sich zu paaren.

Die allererste Genomsequenzierungsstudie der D. folliculorum-Milbe ergab, dass ihre isolierte Existenz und die daraus resultierende Inzucht dazu führt, dass sie unnötige Gene und Zellen abgibt und sich auf einen Übergang von externen Parasiten zu internen Symbionten zubewegt.

Dr. Alejandra Perotti, außerordentliche Professorin für Wirbellose Biologie an der University of Reading, die die Forschung mitleitete, sagte: „Wir haben festgestellt, dass diese Milben eine andere Anordnung von Genen für Körperteile aufweisen als andere ähnliche Arten, da sie sich an ein geschütztes Leben anpassen in Poren. Diese Veränderungen an ihrer DNA haben zu einigen ungewöhnlichen Körpermerkmalen und Verhaltensweisen geführt.”

Die eingehende Untersuchung der DNA von Demodex folliculorum ergab:

  • Aufgrund ihrer isolierten Existenz, ohne Kontakt mit externen Bedrohungen, ohne Konkurrenz um Wirte und ohne Begegnungen mit anderen Milben mit unterschiedlichen Genen, hat die genetische Reduktion dazu geführt, dass sie zu extrem einfachen Organismen mit winzigen Beinen geworden sind, die von nur 3 einzelligen Muskeln angetrieben werden. Sie überleben mit dem minimalen Repertoire an Proteinen – der niedrigsten Anzahl, die jemals bei dieser und verwandten Arten beobachtet wurde.
  • Diese Genreduktion ist auch der Grund für ihr nächtliches Verhalten. Den Milben fehlt der UV-Schutz und sie haben das Gen verloren, das dafür sorgt, dass Tiere vom Tageslicht geweckt werden. Sie sind auch nicht in der Lage, Melatonin zu produzieren – eine Verbindung, die kleine wirbellose Tiere nachts aktiv macht – aber sie können ihre nächtlichen Paarungssitzungen mit dem Melatonin antreiben, das in der Abenddämmerung von der menschlichen Haut abgesondert wird.
  • Ihre einzigartige Genanordnung führt auch zu den ungewöhnlichen Paarungsgewohnheiten der Milben. Ihre Fortpflanzungsorgane haben sich nach vorne bewegt, und Männer haben einen Penis, der von der Vorderseite ihres Körpers nach oben ragt, was bedeutet, dass sie sich bei der Paarung unter dem Weibchen positionieren und kopulieren müssen, während sie sich beide an das menschliche Haar klammern.
  • Eines ihrer Gene ist invertiert, was ihnen eine besondere Anordnung von Mundanhängen verleiht, die zum Sammeln von Nahrung besonders hervorstehen. Dies hilft ihnen, in jungen Jahren zu überleben.
  • Die Milben haben in jungen Jahren viel mehr Zellen als im Erwachsenenstadium. Dies widerspricht der bisherigen Annahme, dass parasitäre Tiere ihre Zellzahl schon früh in der Entwicklung reduzieren. Die Forscher argumentieren, dass dies der erste Schritt ist, um die Milben zu Symbionten zu machen.
  • Der Mangel an potenziellen Partnern, die ihren Nachkommen neue Gene hinzufügen könnten, hat die Milben möglicherweise auf Kurs in eine evolutionäre Sackgasse und ein mögliches Aussterben gebracht. Dies wurde zuvor bei Bakterien beobachtet, die in Zellen leben, aber noch nie bei einem Tier.
  • Einige Forscher hatten angenommen, dass die Milben keinen Anus haben und daher ihren gesamten Kot im Laufe ihres Lebens ansammeln müssen, bevor sie ihn freisetzen, wenn sie sterben, was zu Hautentzündungen führt. Die neue Studie bestätigte jedoch, dass sie Anus haben und daher zu Unrecht für viele Hauterkrankungen verantwortlich gemacht wurden.
  • Das geheime Leben der Milben in unserer Gesichtshaut
    Das Bild zeigt den ungewöhnlich positionierten Penis einer Demodex-Folliculorum-Milbe. Kredit: University of Reading
  • Das geheime Leben der Milben in unserer Gesichtshaut
    Mikroskopische Aufnahme des hinteren Endes des Anus einer Demodex folliculorum-Milbe. Das Vorhandensein eines Afters auf dieser Milbe war zuvor von einigen fälschlicherweise übersehen worden, aber diese Studie bestätigte sein Vorhandensein. Kredit: University of Reading

Die Forschung wurde von der Bangor University und der University of Reading in Zusammenarbeit mit der Universität Valencia, der Universität Wien und der National University of San Juan geleitet. Es wird in der Zeitschrift veröffentlicht Molekularbiologie und Evolution.

Dr. Henk Braig, Ko-Hauptautor der Bangor University und der National University of San Juan, sagte: „Milben wurden für viele Dinge verantwortlich gemacht. Die lange Verbindung mit Menschen könnte darauf hindeuten, dass sie auch einfache, aber wichtige nützliche Rollen spielen könnten , zum Beispiel, um die Poren in unserem Gesicht unverstopft zu halten.”



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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