Dart ist auf dem Asteroiden abgestürzt: Was nun?

Der erste Teil der Dart-Mission fand statt: Der Impaktor traf den Doppelasteroiden Didymos. Nun tut sich ein langer Beobachtungszeitraum auf, der einige Jahre dauern wird.

Den Dart-Impaktor gibt es nicht mehr. Wie erwartet wurde die Raumsonde in der Nacht vom 26. auf den 27. September auf Dimorphos gestürzt, eine Art „Minimond“, der den Asteroiden Didymos umkreist. Es war sein Schicksal. Ziel des Manövers? Beantworten Sie die Frage: Können wir den Kurs eines Asteroiden mit kinetischer Energie ablenken?

Dart ist eine Maschine mit einem Gewicht von einer halben Tonne, die mit fast 23.700 km / h raste, bevor sie in Dimorphos stürzte. Diese Kombination aus Masse und Geschwindigkeit muss ausreichen, um die Flugbahn des binären Asteroiden so zu stören, dass er gezwungen wird, eine andere Route einzuschlagen. Und wenn ja, wie einflussreich war die Sonde?

Für diese Informationen müssen Sie sich gedulden. Astronomen werden ihre Ergebnisse einige Wochen oder sogar Monate lang nicht melden können.

3 Minuten später: Bestätigung des Aufpralls

Die erste besteht darin, zu überprüfen, ob Dart Dimorphos richtig eingegeben hat. Astronomen können sich dabei auf den Nanosatelliten LICIACube verlassen, der zehn Tage zuvor aus dem Impaktor freigesetzt wurde. Drei Minuten nach der Kollision LICIACube fliegt über das Gebiet, um den Einschlag zu sehen (und bestätigen Sie, ob alles gut gelaufen ist), machen Sie Fotos, wenn der Einschlagskrater sichtbar ist, und messen Sie die Wolke, die durch den Absturz entstanden ist. LICIACube muss mit der Erde kommunizieren für einen Monat.

« Achtung, ich komme an! “. Künstlerische Darstellung der Dart-Mission. // Quelle : NASA/Johns Hopkins APL

In den folgenden Tagen, Wochen und Monaten: Beobachtung von der Erde aus

Wenn der Absturz stattgefunden hat, beginnt eine weitere, viel längere Phase. Von der Erde aus werden Astronomen beobachten, ob dieser Schock, der in einer Entfernung von 11 Millionen km organisiert wurde, erfolgreich war, was diese planetarische Verteidigungslösung bestätigen würde. Datenerfassung, Interpretation der Messungen und Überprüfung der Ergebnisse wird Zeit brauchen. Tage, um nicht zu sagen Wochen und Monate.

Warum ist es so lang? Denn auch bei hoher Geschwindigkeit und trotz seiner Masse wirkt Dart auf Dimorphos, dessen Durchmesser 170 Meter misst, wie ein kleiner Streich. Der Schock wird sich jedoch lösen eine Energie, die 3 Tonnen TNT entspricht. Zum Vergleich: Die Atombombe, die auf Hiroshima abgeworfen wurde, lieferte das Äquivalent von 15.000 Tonnen TNT.

Die Messung von der Erde aus wird durch die beträchtliche Entfernung erschwert. Dafür, Astronomen werden der Helligkeit von Didymos folgen Tag für Tag, sondern auch die Passagen von Dimorphos vor und hinter dem Asteroiden. Diese beiden Daten werden es ermöglichen, die Umlaufbahn von Dimorphos und seine Entwicklung um Didymos zu berechnen. VSDie Maßnahmen müssen bis März 2023 dauern.

2024-2026: Hera-Mission zur genauen Beobachtung des Doppelasteroiden und des Kraters

Die Fernstudie wird durch eine Studie „vor Ort“ ergänzt, mit der Entsendung einer europäischen Mission im Oktober 2024: Héra. Es wird zwei Jahre dauern, bis er in der Gegend ankommt und mit dem Sammeln von Daten des Doppelasteroiden sowie des von Dart hinterlassenen Kraters beginnt. Die Zusammensetzung und Eigenschaften der beiden Körper sind nicht bekannt.

Dart trug nur wenige Instrumente – im Wesentlichen eine Kamera und einen Nanosatelliten. Im Vergleich dazu wird Hera bewaffneter sein. Die Maschine wird mehrere Werkzeuge aufnehmen, sowie CubeSats. Auch eine direkte Beobachtung des Kraters wird möglich sein, die Aufschluss über seine Tiefe und Breite geben wird.


Source: Numerama by www.numerama.com.

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