Charles und Veronica Adetokunbo – eine nigerianische Odyssee

Die Geschichte junger Nigerianer, die sich entschieden, ihr Glück selbst in die Hand zu nehmen und neue Horizonte zu suchen, ob sie untergehen oder schwimmen, begann nicht mit den rauen politischen, sicherheitstechnischen und wirtschaftlichen Realitäten der letzten Zeit, obwohl sie in dieser Zeit sicherlich an Dynamik gewonnen hat .

Im Jahr 1991 warf Charles Adetokunbo, ein junger Junge aus Lagos, der gerne Fußball spielte, einen harten Blick auf sein Leben und beschloss, Nigeria zu verlassen. Seine Frau Veronica stillte ihr erstes Baby, das kaum ein Jahr alt war.

Mit 28 Jahren waren Charles’ Kindheitsträume, Profifußballer zu werden, längst in der Luft, und was er vor sich sah, war nicht die Zukunft, die er für sich oder seine Familie wollte. Veronika ging es genauso. Sowohl Charles, ein Yoruba, als auch Veronica – ein Igbo-Mädchen aus dem Südosten des Landes – hatten ihre geistige Unabhängigkeit bewiesen, indem sie sich den Ratschlägen von Familienmitgliedern widersetzten und beschlossen, ein gemeinsames Leben zu führen.

Sie allein ist in der Lage, zuerst in ihren privaten Momenten über eine titanische Entscheidung nachzudenken, die sie und ihr Mann 1991 getroffen haben, ihr nigerianisches Leben aufzugeben und sich auf eine abenteuerliche Suche ins Unbekannte zu begeben

Nachdem sich das junge Paar entschieden hatte, standen sie vor der heiklen Herausforderung, Charles’ Mutter davon zu überzeugen, sich zumindest bis zur Eingewöhnung in ihrer neuen Heimat um den kleinen Francis zu kümmern.

Charles Ziel war Athen, Griechenland. Als Ziel für Wirtschaftsflüchtlinge war es im Vergleich zu London und Frankfurt abseits der ausgetretenen Pfade.

Es gibt eine bestimmte Logik und einen bestimmten Prozess, um in einem europäischen Land ein Migrant zu werden. Der verzweifelte Einwanderer kann seinen Originalpass zerreißen, alle Beweise seiner Herkunft vernichten und sich vollständig der Gnade seines neuen Landes ausliefern.

Die Adetokunbos konnten nach Griechenland gelangen. Sie ließen sich im Athener Vorort Sepolia nieder. Obwohl sie im Land bleiben durften, durften sie keine regulären Arbeiten ausüben, die ihnen einen angemessenen Lebensunterhalt hätten einbringen können. Sie hätten nur dann Anspruch darauf, wenn ihre Anträge auf griechische Staatsbürgerschaft genehmigt würden. Um ihre verzweifelte Lage zu krönen, könnten sie Griechenland jetzt nicht verlassen, selbst wenn sie ihre Meinung ändern würden.

Sie duckten sich, entschlossen, ihr neues Leben in Angriff zu nehmen.

Ein Jahr nach ihrer Landung in Athen brachte Veronica einen zweiten Jungen zur Welt. Sie nannten ihn Thanasis. Zwei Jahre später folgte ein weiterer Junge. Er hieß Giannis. Er wurde auch Sina genannt, in verspäteter Anerkennung der Yoruba-Herkunft seines Vaters, und Ugo – in Anlehnung an Veronicas Igbo-Vorfahren. Der Name Sina mit seiner Bedeutung „der Öffner neuer Türen, neuer Möglichkeiten“ würde sich als prophetisch erweisen.

Kostas, der vierte Sohn der Familie, wurde im November 1997 geboren. Und Alex, der fünfte, wurde vier Jahre später, im August 2001, geboren. Francis, der Erstgeborene, blieb währenddessen bei seinen Großeltern in Lagos.

Es gibt eine Bevölkerung von Schwarzen in Athen, die ihren gefährlichen, irregulären Lebensunterhalt damit verdienen, Waren an Touristen und Griechen auf der Straße zu verkaufen. Sie werden regelmäßig von der griechischen Polizei schikaniert. Die Adetokunbos hatten sich in diese Bevölkerungsgruppe integriert, und die Kinder schlossen sich ihren Eltern an, um auf den Straßen Handtaschen, Uhren und Sonnenbrillen zu verkaufen.

Giannis wuchs zu einem großen, strammen Jüngling heran. Er fing an, mit Jugendlichen aus der Nachbarschaft Basketball zu spielen. Er zeigte ein solches Flair, dass er 2011 zu einem lokalen Drittligisten namens Filathlitikos wechseln konnte. Von da an begann ein kometenhafter Aufstieg zu Ruhm und Reichtum, nicht nur für ihn, sondern für seine ganze Familie.

Zuerst kam ein spanischer Club – CAI Zaragoza – und bat um die Dienste der außerordentlich talentierten, schlaksigen Jugend. 2013 knackte er dann den Jackpot und wurde Erstrunden-Pick der National Basketball Association (NBA) in den USA.

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Im Alter von 18 Jahren gab er sein Debüt in der großen Zeit, als er für die Milwaukee Bucks spielte. Im selben Jahr erhielten er und sein älterer Bruder Thanasis schließlich die griechische Staatsbürgerschaft.

Die Adetokunbos, die heute eine berühmte Familie sind, holten sich 2015 ihre nigerianischen Pässe zurück und wurden doppelte Staatsbürger.

Aber eine große Veränderung hatte in ihrer Identität stattgefunden. In ihren griechischen Pässen wurde ihr Familienname in griechischen Text geändert und dann zurücktranskribiert, wodurch ein neuer Name entstand – Antetokounmpo. Mittlerweile ist dieser Name auf der ganzen Welt bekannt. Selbst die ursprünglich kalten Griechen feiern ihn und beanspruchen ihn stolz für sich.

Gianis war 2017 der jüngste Spieler, der in einem All-Star-Spiel startete, und der erste Grieche, der NBA-All-Star-Spieler wurde. 2019 wurde er zum wertvollsten Spieler der gesamten Liga ernannt, eine Leistung, die er 2020 wiederholte, als er neben Hakeem Olajuwon (erinnern Sie sich an ihn?) und Michael Jordan als einziger Spieler MVP und NBA-Defensivspieler des Jahres wurde die gleiche Jahreszeit.

Im Jahr 2020 unterzeichnete er mit seinem Team einen Vertrag über 228 Millionen US-Dollar, den größten Vertrag in der Geschichte der NBA. 2021 wurde er als erster Nicht-Amerikaner zum All-Star MVP gekürt. Im selben Jahr führte er sein Team zum ersten Meistertitel seit 50 Jahren und gewann im Finale auch den MVP.

Seine Brüder Thanasis, Kostas und Alex haben sich im Basketball einen Namen gemacht, was die Familie vielleicht zur berühmtesten und angesehensten Basketballfamilie der Welt macht.

Charles starb 2017 im jungen Alter von 54 Jahren an einem Herzinfarkt. Veronica lebt und ist die Matriarchin einer wachsenden Familie. Sie allein ist in der Lage, zuerst in ihren privaten Momenten über eine titanische Entscheidung nachzudenken, die sie und ihr Mann 1991 getroffen haben, ihr nigerianisches Leben aufzugeben und sich auf eine abenteuerliche Suche ins Unbekannte zu begeben.

Die Geschichte der nigerianischen Familie, die griechisch wurde, soll der Welt in einem Disney Plus-Biopic mit dem Titel Lift unter der Regie von Akin Omotosho – einem nigerianischen Filmemacher und Sohn von Kole Omotosho, Schriftsteller und ehemaligem Präsidenten der Association of – erzählt werden Nigerianische Autoren.

Was herumgeht, scheint es, kommt manchmal wirklich herum.


Source: Businessday NG by businessday.ng.

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