Bryan Stevenson, Gründer des Legacy Museums, über die amerikanische Versklavung und die moderne Inhaftierung

Verzeihen Sie den Spoiler, wenn Sie so wollen. Aber als ich das neu erweiterte und wiedereröffnete betrat Vermächtnismuseum In Montgomery, Alabama, sah und hörte ich als erstes Meereswellen, die gegen die Videobildschirme vor mir krachten. Die Ausstellung war ein eindringliches Denkmal für die entführten Afrikaner, die die Middle Passage nicht überlebten.

Als Teil des ersten Kapitels der afroamerikanischen Geschichte in dieser Nation gab dieses wässrige Grab den passenden Ton für die Reise des Museums durch die Zeitleiste des schwarzen Lebens in diesem Land an, die Besucher von den Tagen der Sklaverei bis in die Moderne führt. alltägliche Übel wie Wählerunterdrückung und Masseninhaftierung, die die Punkte miteinander verbinden.

Der Eingang zur Hauptausstellung des neuen Legacy Museums, die versklavte Afrikaner zeigt, die während der Middle Passage gefangen gehalten wurden.
Equal Justice Initiative/Menschenbilder

Ich habe zuerst das ursprüngliche Legacy Museum besucht zurück im Frühjahr 2018. Das ist, als Anwalt Bryan Stevenson und seine Initiative für gleiche Gerechtigkeit (EJI) eröffnete es um die Ecke von ihrem Büro in Montgomery, Alabama, zur gleichen Zeit wie ihr Nationales Denkmal für Frieden und Gerechtigkeit. Das Denkmal mit seinen 800 6-Fuß-Metallblöcken, die die Namen der Lynchopfer zeigen, befindet sich auf einem Hügel mit Blick auf das Alabama Capitol-Gebäude. Aber das ursprüngliche Legacy Museum war anscheinend zu klein, um den ganzen Schrecken der amerikanischen Ungerechtigkeit einzufangen, die Menschen widerfährt, die wie Stevenson und ich aussehen.

Auf die neueste Folge von Vox-Gespräche, Ich habe mit Stevenson gesprochen – dem Autor der Bestseller-Memoiren Nur Barmherzigkeit und der Gründer und Geschäftsführer von EJI – darüber, warum diese Ausstellung ein neues Zuhause brauchte, wie sie seine juristische Arbeit für zu Unrecht Verurteilte ergänzt und ob Museen der Ort sind, um gegen moderne Bemühungen zur Kriminalisierung des Lehrens der amerikanischen Geschichte zurückzuschlagen .

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Jamil Smith

Also zuerst, Bryan, möchte ich dich fragen: Warum ein Museum? Warum gab es aus Ihrer Sicht 2018 einen Bedarf für das Legacy Museum und jetzt einen viel größeren im Jahr 2021?

Bryan Stevenson

Ich denke, im Allgemeinen haben wir in den Vereinigten Staaten eine sehr schlechte Arbeit geleistet, kulturelle Räume zu schaffen, die uns helfen zu verstehen, wer wir sind und wie wir dahin gekommen sind, wo wir sind. Und ich ging nach Johannesburg in Südafrika und sah die Apartheid-Museum dort, und es war für mich machtvoll zu sehen, dass diese Nation eine Institution geschaffen hatte, die den Menschen half, den Schmerz und das Leiden und die Angst zu verstehen, die die Apartheid verursachte.

Sie können in Berlin keine 200 Meter gehen, ohne Markierungen und Denkmäler zu sehen, die die Opfer des Holocaust ehren. Im Zentrum der Stadt befindet sich ein Holocaust-Mahnmal. Und aus diesem Grund gibt es in diesem Land einfach ein anderes Verhältnis zur Geschichte, als Sie es in diesem Land sehen. In Deutschland gibt es keine Adolf-Hitler-Statuen. Es wäre unvernünftig, wenn die Leute versuchen würden, diese Zeit zu romantisieren, denn es gab diese Abrechnung.

In den Vereinigten Staaten haben wir das nicht getan. Es gibt keine Museen, die ehrlich und detailliert über das Erbe der Sklaverei sprechen. [Author’s note: Except, I’d argue, the Legacy Museum and the Smithsonian’s National Museum of African American History and Culture.] Wir haben das Gegenteil. Wir legen tatsächlich Plantagen an, die diese Vorkriegszeit romantisieren.

Das Äußere des Legacy Museums in einer Straße in Montgomery, Alabama.
Das Legacy Museum ist die neueste Manifestation der jahrzehntelangen Arbeit des Bürgerrechtsanwalts Bryan Stevenson, Amerika dazu zu bringen, sich den harten Wahrheiten seiner Vergangenheit zu stellen.
Andi Rice/Bloomberg über Getty Images

Deshalb glaube ich, dass wir Räume schaffen müssen, die diese Geschichte ehrlicher aufgreifen. Wir haben diesen Prozess 2018 begonnen, und ich war sehr ermutigt von dem großen Interesse, das das Denkmal im ersten Museum hervorrief, aber wir hatten das Gefühl, dass wir es erweitern mussten, weil es so viel mehr zu sagen gab. Es gibt keinen Ort in Amerika, an dem Sie den transatlantischen Sklavenhandel ehrlich erkunden können. Wir haben nicht über die Gewalt der Sklaverei gesprochen, die Details rund um das Lynchen, die Angst und den Widerstand gegen die Bürgerrechte und schon gar nichts, was diesen gegenwärtigen Moment der Überinhaftierung betrifft.

Und ich denke, dass ein Teil unseres Problems darin besteht, dass wir in kulturellen Räumen so geschwiegen haben über die Bedeutung der historischen Untersuchung und des Gedenkens. Wir glauben an die Memorialisierung in Amerika. Wir haben ein 9/11-Denkmal, weniger als ein Jahrzehnt nach diesem Vorfall, also ist es nicht so, dass wir die Macht dieser Institutionen nicht anerkennen. Wir haben sie einfach nicht geschaffen, wenn es darum geht, das Erbe von Sklaverei, Lynchjustiz und Rassenungerechtigkeit zu betrachten.

Jamil Smith

Ich erinnere mich an 2018, als ich zwischen Birmingham und Montgomery fuhr, um über die Eröffnung des ursprünglichen Legacy Museums und des National Memorial for Peace and Justice zu berichten für Rolling Stone. Und das ist mir aufgefallen riesige Flagge der Konföderierten entlang der I-65 [flown by the Sons of Confederate Veterans] – Sie wissen, von dem ich rede.

Bryan Stevenson

Absolut.

Jamil Smith

Es hat mich daran erinnert, wovon du redest. Während ich das Stück einfüge, erinnern wir uns bewusst daran.

Ich erinnere mich an Nur Barmherzigkeit du hast den Atticus Finch erwähnt [memorial and the To Kill a] Spottdrossel Museum. Wissen Sie, ein Museum, das einem [white] fiktive Figur, die seinen schwarzen Klienten nicht gerettet hat (lacht). Diese Erinnerung, die wir in diesem Land zwischen Plantagen, Spottdrosselmuseum … diese Erinnerung an weiße Tugend ohne Rücksicht auf Schwarze Körper machen, ist derzeit epidemisch.

Bryan Stevenson

Ja. Und es ist ein echtes Problem. Ich denke, die Leute haben die Hindernisse, die es für den Fortschritt schafft, nicht geschätzt. Und Sie haben absolut Recht, der amerikanische Süden ist übersät mit Ikonographie, die entworfen wurde, um die Architekten und Verteidiger der Konföderation zu gedenken und zu ehren.

Als ich in den 1980er Jahren nach Montgomery zog, war dies eine Stadt mit 59 Markierungen und Denkmälern für die Konföderation, und das Wort Sklave oder Sklaverei oder Versklavung konnte man nirgendwo in dieser Stadt finden. Und ich lebe immer noch in dem Staat, wo Gedenktag der Konföderierten ist ein staatlicher Feiertag, an dem der Geburtstag von Jefferson Davis ein staatlicher Feiertag ist. Wir haben keinen Martin Luther King Day in Alabama. Wir haben Martin Luther King/Robert E. Lee Day.

Diese riesige Flagge der Konföderierten hängt immer noch auf der Interstate 65, und ich denke nicht, bis wir diese Dinge ansprechen, werden wir nicht an den Ort gelangen, an den wir gehen müssen – denn dies sind mehr als nur Zeichen. Sie sind Symbole einer falschen Erzählung der Tugend der Rassenhierarchie, der Akzeptanz der weißen Vorherrschaft.

Ich denke, kulturelle Führer und Institutionen haben sich in vielerlei Hinsicht mitschuldig gemacht, indem sie keine ehrliche Darstellung dieser Geschichte erstellt haben. Und deshalb denke ich, dass es in den kulturellen Räumen Amerikas viel zu tun gibt.

Im Inneren des neuen 11.000 Quadratmeter großen Legacy Museums befinden sich mehrere Erinnerungen wie dieses an das, was früher auf dem Gelände des Gebäudes selbst stand.
Initiative für gleiche Gerechtigkeit

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Source: Vox – All by www.vox.com.

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