Biden Democracy Club: Warum Europa zögert, es mit Autoritären aufzunehmen

Seit ihrem Amtsantritt versucht die Regierung Bidens, die Beziehungen zu demokratischen Verbündeten in Europa zu reparieren und eine gemeinsame Front gegen autoritäre Staaten wie Russland und China aufzustellen. Im vergangenen Monat hielt Präsident Joe Biden einen virtuellen Gipfel der Demokratien ab, bei dem die Förderung von Demokratie und demokratischen Werten betont wurde.

Umfragen zeigen jedoch, dass viele Wähler in ganz Europa nicht davon überzeugt sind, dass solche Allianzen für ihre Länder sinnvoll sind. Manche betonen lieber Handel und Investitionen mit diktatorischen Mächten wie China und Russland, andere sitzen auf der Grenze zwischen Demokratieförderung und wirtschaftlichen Interessen.

Warum wir das geschrieben haben

Manche Europäer sehen skeptisch, wenn sie demokratische Clubs gründen, um Diktatoren zu konfrontieren. Ihre Ansichten zeigen Nuancen in der von den USA favorisierten Einordnung von Demokratien gegenüber Autoritären.

Diese unterschiedlichen Ansichten spiegeln historische Unterschiede und kulturelle Neigungen sowie die allgemeine Skepsis gegenüber der Rolle der USA als Bastion der Demokratie inmitten der politischen Dysfunktion in Washington und dem Potenzial für eine weitere Präsidentschaft von Trump wider.

„Die Europäer denken nicht gerne in Freund oder Feind, und was? [Biden’s] Gipfel der Demokratien bereitet mehr oder weniger einen neuen Kalten Krieg zwischen Demokratien und Autoritarismus vor“, sagt René Cuperus, Senior Fellow am Clingendael International Institute. „Ich glaube nicht, dass Europa in diesen Rahmen eintreten möchte. Sie sind Teil einer multilateralen Familie.“

Berlin

Im Kampf gegen die Autoritären der Welt will US-Präsident Joe Biden Hilfe von demokratischen Verbündeten. Aber nicht alle diese Verbündeten sind voll und ganz mit seiner Vision einverstanden.

Eine kürzlich durchgeführte Umfrage forderte die Wähler in 20 Demokratien auf, zwischen der Bildung von Allianzen, um Ländern wie China und Russland die Stirn zu bieten, oder einer sanfteren Linie zum Schutz der gegenseitigen wirtschaftlichen Interessen zu wählen. Die YouGov/Global Progress-Umfrage mit mehr als 22.000 Personen teilte die Länder dann in drei Gruppen ein: prodemokratische Hardliner, engagierte „Softliner“ und eine mittlere Gruppe, die als „Handwringer“ bezeichnet wird. Zu diesen Handwringern gehören Deutschland, Ungarn und die Niederlande, und ihre Bevölkerung zeigt deutliche Risse darüber, wie viel Gewicht der Export demokratischer Werte beigemessen werden soll.

Weniger Zweifel äußerten die Befragten in Frankreich, Italien und Spanien: Wirtschaftliche Kooperation übertrumpfe demokratische Bündnisse und ordne sie im Lager der „Softliner“ ein. Im Gegensatz dazu haben sich Schweden und Großbritannien zusammen mit den USA und Kanada auf die Seite des prodemokratischen Lagers gestellt.

Warum wir das geschrieben haben

Manche Europäer sehen skeptisch, wenn sie demokratische Clubs gründen, um Diktatoren zu konfrontieren. Ihre Ansichten zeigen Nuancen in der von den USA favorisierten Einordnung von Demokratien gegenüber Autoritären.

Und während diese Ansichten nicht unbedingt ausschließen, dass die NATO-Verbündeten in der aktuellen Pattsituation in der Ukraine fest gegen Russland stehen, weisen sie beispielsweise auf eine Ambivalenz in Europa bezüglich Präsident Bidens Demokratie-gegen-autoritären Framing hin.

Hinter diesem Zögern steht die Erzählung, dass die USA während der Amtszeit von Präsident Donald Trump viel von ihrem Glanz als demokratisches Leuchtfeuer der Welt verloren haben, der am Ende seiner Amtszeit durch das Kapitol-Aufstandsdebakel gekrönt wurde. Es gibt auch einzigartige historische Verbindungen zwischen einzelnen Ländern und Russland und Unterstützung für starke wirtschaftliche Verbindungen zu China. Darüber hinaus verfällt Europa mit seiner Vielfalt an Sprachen, Kulturen und Regierungsstilen nicht so genau in „Schwarz-Weiß-Denken“, sagt René Cuperus, politischer Kolumnist und Senior Fellow am Clingendael International Institute, einem Think Tank in Den Haag.

„Die Europäer denken nicht gerne in Freund oder Feind, und was? [Biden’s] Gipfel der Demokratien bereitet mehr oder weniger einen neuen Kalten Krieg zwischen Demokratien und Autoritarismus vor“, sagt Dr. Cuperus in Bezug auf einen virtuellen Gipfel im letzten Monat. „Ich glaube nicht, dass Europa in diesen Rahmen eintreten möchte. Sie sind Teil einer multilateralen Familie.“

Ein Aufruf zur Selbstreflexion

Vier Jahre lang ertrug Europa einen US-Präsidenten, der Diktatoren schmeichelte und demokratische Verbündete auch in Europa verachtete. Dass derselbe Präsident oder ein Akolyth an die Macht zurückkehren könnte, hat einige dazu veranlasst, die Stabilität der amerikanischen Demokratie selbst in Frage zu stellen.

„Ich denke, in Europa würden wir gerne sehen, dass die Amerikaner ihre eigene Demokratie in sich selbst begutachten und reflektieren, anstatt sie zu exportieren. Amerika ist derzeit eine sehr verwundbare, polarisierte Demokratie“, sagt Dr. Cuperus.

Michael Kooren/Reuters/Datei

Die Mitarbeiter ziehen spezielle Kleidung und Schuhe an, um das Eindringen von Staub in die ASML-Fabrik in Veldhoven, Niederlande, zu verhindern. ASML ist der weltweit führende Anbieter von Werkzeugen zur Herstellung von Computerchips.

Auch tiefe, komplexe Beziehungen zu autoritären Ländern wie China und Russland prägen das Bild. Bundeskanzler Olaf Scholz stammt aus einer Mitte-Links-Partei mit einer historischen Verbindung zu Russland, einem Land, das im Zweiten Weltkrieg von Deutschland und seinen faschistischen Verbündeten überfallen wurde. „Es gibt viele Schuldgefühle“, sagt Dr. Cuperus. „Für Amerikaner ist es nicht so einfach, das Erbe der Maschine des Zweiten Weltkriegs in Europa zu verstehen.“

Dann ist da noch das wirtschaftliche Gewicht undemokratischer Mächte wie China. Nehmen Sie die Niederlande: Es ist eine langjährige Handelsnation, die ASML beherbergt, einen Weltklasse-Hersteller von Computerchips, der globale High-Tech-Lieferketten unterstützt.

„Sollten sie ihre sehr hochwertigen Chips nach China exportieren dürfen oder gibt das der westlichen Welt ein Problem?“ fragt Dr. Cuperus. „Aber Amerika gleicht diesen Verlust im Umgang mit China nicht aus. Es sollte einen Ausgleichsmechanismus innerhalb der westlichen transatlantischen Handelsarena geben.“

Der Handel mit China hat auch die Politik in Deutschland vorangetrieben, die unter der ehemaligen Bundeskanzlerin Angela Merkel ein umstrittenes Handelsabkommen zwischen der Europäischen Union und China unterstützte, das im vergangenen Jahr ins Stocken geraten war. Auch Deutschland setzt vor allem beim Atomausstieg auf russisches Gas.

Betrieb von einer anderen Grundlinie

Insgesamt operieren europäische Länder vielleicht von einer anderen Grundlinie aus als die USA im Hinblick auf ihre Außenpolitik. Menschenrechtsverletzungen zwingen die EU-Länder nicht unbedingt dazu, das Verhalten dieser Regierungen zu ändern, sagt Sven Biscop, Direktor für Europa im Weltprogramm am Egmont Royal Institute for International Relations.

„Außerdem sehen sie Chinas Autorität nicht unbedingt als den bestimmenden Aspekt Chinas an“, fügt Dr. Biscop hinzu. „Wahrscheinlich würde ein demokratisches China seine Ansprüche auf Taiwan nicht aufgeben, wahrscheinlich nicht einmal auf das Südchinesische Meer, und es wäre immer noch ein mächtiger wirtschaftlicher Konkurrent. Was ist hier bestimmend – China ist autoritär oder ist es eine Großmacht?“

Und während Russland an Europa grenzt und eine direkte militärische Bedrohung darstellt, wie es in der Ukraine zu sehen ist, beziehen sich die Reibungen mit China hauptsächlich auf den wirtschaftlichen Wettbewerb und die Handelsregeln, bemerkt er.

Letztlich gibt es einen Pragmatismus in Europas Herangehensweise an globale Probleme und die Erkenntnis, dass China und Russland an einem Tisch sein müssen, sagt Dr. Biscop. „Die Leute interessieren sich zum Beispiel sehr für den Klimawandel, aber er hat nicht so direkt mit der Regierungsform zu tun“, sagt er.

Für Ungarn, ein weiterer „Handwringer“ in der YouGov-Umfrage, steht die Vorstellung, für demokratische Werte einzustehen, im Widerspruch zu seiner eigenen Regierungsform unter Präsident Viktor Orbán; die meisten Analysten halten es für einen nichtdemokratischen Staat. „Viktor Orbán hat die liberalen Normen der EU sehr offen in Frage gestellt, daher ist dies wirklich ein Kernstück seiner ideologischen Identität“, sagt Richard Youngs, Demokratieexperte und Senior Fellow bei Carnegie Europe.

Einige europäische Demokratien sind erleichtert, dass ein Amerika wieder ins Gespräch gekommen ist, das den Bereich Demokratieförderung und Menschenrechtspolitik unter Herrn Trump geräumt hat.

„Aber ich denke immer noch, dass es eine gewisse Skepsis gibt, was eine US-geführte Demokratie- und Menschenrechtsoffensive erreichen könnte“, sagt Dr. Youngs. „Die entscheidende Frage ist, was jetzt passiert. Es geht nicht nur darum, die alten transatlantischen Beziehungen wieder aufzubauen. Kann dies zu einer wirklich globalen Initiative werden?“


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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