Bernard Tapie, französischer Geschäftsmann, 1943-2021

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Bernard Tapie, der französische Geschäftsmann, der trotz eines Skandals die Macht in Politik und Sport eroberte, ist im Alter von 78 Jahren an Krebs gestorben.

Mit einem Geschenk zur Eigenwerbung und nicht wenig Charme wurde Tapie zu einem Symbol für die Kassenjahre (die Geldjahre) im sozialistisch geführten Frankreich der 1980er Jahre, als er ein Vermögen machte, indem er bankrotte Unternehmen in Branchen von Batterien bis hin zu Waagen kaufte.

Aber Tapie war nie ein langweiliger Chef im Anzug, und er ragte in der oft konservativen französischen Geschäftselite heraus. Mit seiner charakteristischen Mähne aus welligem Haar und einer tiefen Bräune schien er mehrere Leben zu führen – alle bunt – und verdiente riesige Geldsummen, um sie zu verlieren, ein gewähltes Amt zu gewinnen und ein Fernsehmoderator und Popsänger zu werden.

Sein größter Geschäftscoup – der Kauf des Sportartikelherstellers Adidas – in den 1990er Jahren endete als sein größter Albtraum, was zu einem langen Rechtsstreit führte, den er immer noch führte, als er starb. Die juristischen Probleme, die ihn gegen den französischen Staat und das Banken-Establishment aussprachen, haben ihn überlebt: Ein Berufungsurteil wird am 6. Oktober erwartet.

Als er in den 1980er Jahren ins Geschäft einstieg, erregte Tapie die Aufmerksamkeit des damaligen sozialistischen Präsidenten François Mitterrand, der seine politische Karriere unterstützte, indem er ihm half, einen Sitz im Parlament für Marseille zu gewinnen. Seine furchtlose Niederschlagung des rechtsextremen Politikers Jean-Marie Le Pen in a Fernsehdebatte 1989 beeindruckte Mitterrand, der ihn später zum Stadtminister ernannte, zum Schock anderer Kabinettsmitglieder.

Bernard Tapie mit François Mitterrand
Bernard Tapie (rechts) erregte die Aufmerksamkeit des damaligen Präsidenten François Mitterrand (links), der ihm half, einen Sitz im Parlament zu gewinnen © Sygma/Getty

Als er zum Minister ernannt wurde, beschloss er, seinen Anteil an Adidas zu verkaufen, um seine Unabhängigkeit zu signalisieren, eine Entscheidung, die er später seinem Biografen sagte, die er bitter bereut. “Ich habe in meinem Leben viele Fehler gemacht, aber das war der größte”, sagte er. „Verkauf einer der bekanntesten Sportmarken der Welt für eine kurze Amtszeit als Minister.“

Obwohl er in einer Pariser Arbeiterfamilie aufwuchs, wurde Marseille zu Tapies spiritueller Heimat und wo seine glorreichsten und niedrigsten Momente stattfanden. Als Besitzer von Olympique de Marseille wurde er bewundert, als er 1993 fünf Titel und den höchsten europäischen Fußballpreis gewann, eine Premiere für einen französischen Verein. Opprobrium folgte jedoch, als er 1995 wegen Spielabsprachen verurteilt wurde und sechs Monate im Gefängnis saß, nachdem er seine Berufungen verloren hatte.

Kurz darauf ging er in Konkurs und wurde in verschiedenen Fällen wegen Korruption und Steuerbetrugs verurteilt.

Als Tapie 1997 aus dem Gefängnis kam, sagte er dem Journalisten Airy Routier, er würde sich rächen, genau wie die Hauptfigur in Alexandre Dumas’ Der Graf von Monte Cristo. „Ich bin Edmond Dantès. Ich werde zurückkommen und sie alle vernichten“, erinnerte sich Routier in einem Dokumentarfilm aus dem Jahr 2020.

Tapie baute seine Geschäftsinteressen tatsächlich wieder aus, teilweise unterstützt durch einen spektakulären Schiedsspruch in Höhe von 403 Millionen Euro, den er 2008 aus dem Verkauf seiner Anteile an Adidas gewann.

Bernard Tapie hält einen Adidas-Schuh
Bernard Tapie hält im Wahlkampf 1992 einen Adidas-Schuh. Der Kauf des Unternehmens war sein größter Geschäftscoup, führte jedoch zu einem langen Rechtsstreit, den er nach seinem Tod immer noch führte © Georges Gobet / AFP / Getty

Diese Saga begann, als er die damalige staatliche Bank Crédit Lyonnais, seinen ehemaligen Kreditgeber, verklagte und behauptete, die Bank habe Adidas zu einem niedrigen Preis verkauft. Tapie kämpfte schließlich gegen den französischen Staat, nachdem Crédit Lyonnais gescheitert war.

Der Fall wurde zu einem politischen Skandal, nachdem behauptet wurde, Präsident Nicolas Sarkozy und Verbündete hätten auf die Einigung gedrängt, anstatt das Gerichtsverfahren fortzusetzen. Da die Auszahlung an Tapie aus öffentlichen Kassen kam, führte dies in manchen Kreisen zu Empörung und zu Fragen, ob er von politischen Verbindungen profitierte.

Die lauernde Affäre, wie es in der Presse hieß, hat einen langen Schatten auf die französische Wirtschafts- und Politikelite geworfen: Christine Lagarde, heute Chefin der Europäischen Zentralbank, steht ebenso wie sie vor Fragen zu ihrem Handeln als damalige französische Finanzministerin dann ihr Stabschef Stéphane Richard, der heute Vorstandsvorsitzender des Telekommunikationskonzerns Orange ist.

Das Berufungsverfahren läuft.

Als sich die verschiedenen Fälle hinzogen, kehrte Tapie zu seinen Gewohnheiten des auffälligen Konsums zurück. Er spritzte auf einer 76-Meter-Yacht, die er benannte Wiedergeboren, einen Privatjet und kaufte die Zeitung von Marseille Provence.

Im Jahr 2015 ordnete ein Gericht Tapie an, das Vergleichsgeld des Crédit Lyonnais zurückzugeben, aber bis Mitte 2021 hatte er dies angesichts der anhaltenden rechtlichen Herausforderungen immer noch nicht getan.

Die Staatsanwälte behaupteten auch, dass Tapie und andere betrügerisch tätig waren, um die Einigung zu erzielen. Er wurde zusammen mit fünf Mitangeklagten vor Gericht gestellt und 2019 freigesprochen. Die Staatsanwaltschaft legte gegen diese Entscheidung Berufung ein und im Mai 2021 fand ein neuer Prozess statt.

Geschwächt von einem jahrelangen Kampf gegen den Krebs, erschien ein weißhaariger, schienendünner Tapie einmal vor Gericht, bevor seine Familie sagte, er sei zu gebrechlich, um daran teilzunehmen.

Bernard Tapie mit dem französischen Radfahrer Bernard Hinault
Bernard Tapie 1984 mit dem französischen Radrennfahrer Bernard Hinault, links, den er gesponsert hat © Joel Robine/AFP/Getty

Tapie ging 2017 mit seiner Diagnose von Magen- und Speiseröhrenkrebs an die Öffentlichkeit, indem er einem bekannten Unterstützer von Olympique de Marseille erzählte, der dies in den sozialen Medien bekannt gab. Am nächsten Tag riefen die Fans im Velodrome-Stadion von OM seinen Namen und entfalteten Transparente mit der Aufschrift: „Mut! Wir sind bei Ihrem Chef.“

Seitdem hatte Tapie über seinen Kampf mit der Krankheit gesprochen und sich für andere Betroffene eingesetzt. „Jeder muss die Motivation für seinen Kampf finden“, sagte er im April dieses Jahres in einem Interview mit dem Sender TF1. “Die Wissenschaft schreitet unglaublich schnell voran, sodass jemand mit einer vermeintlich tödlichen Krebserkrankung jetzt noch Hoffnung haben kann.”

Im selben Interview sagte er, es gebe Dinge, die er noch erreichen wolle, und dachte darüber nach, in einem Film für seinen alten Freund, den Regisseur Claude Lelouch, zu spielen. „Er will mit mir einen letzten Film machen und ich freue mich wahnsinnig darüber!“

Tapie hinterlässt vier Kinder und seine 34-jährige Frau Dominique Tapie.


Source: International homepage by www.ft.com.

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