BCIs hatten ein großes Jahr im Labor. 2022 kommen sie auf den Markt

Gehirn-Computer-Schnittstellen dringen langsam in den Mainstream vor. Nach einer Reihe von wissenschaftlichen Durchbrüchen beginnen Neurotech-Unternehmen, ihre Forschung zu kommerzialisieren.

Darunter ist Blackrock Neurotech, das sich auf die Wiederherstellung von Funktionen konzentriert die durch Behinderungen oder Unfälle beeinträchtigt wurden.

Das Unternehmen ist wohlbekannt für die Entwicklung eines Nervenimplantats, das es einem gelähmten Mann ermöglichte, einen Roboterarm mit seinem Verstand steuern. Im Jahr 2022 wird das in Utah ansässige Unternehmen plant, sein erstes kommerzielles Gerät auf den Markt zu bringen.

„Aus technischer Sicht sind alle Komponenten vorhanden“, sagt Florian Solzbacher, Mitgründer und Vorstandsvorsitzender von Blackrock, gegenüber TNW.

„Was wir zunächst auf den Markt bringen werden, basiert auf dem, was einige Dutzend Patienten im Rahmen klinischer Studien verwendet haben – nur etwas kleiner und eleganter. Kurz darauf werden wir auch eine vollständig implantierbare drahtlose Version mit noch mehr Möglichkeiten haben.“

Nathan Copeland, der 2004 nach einem Autounfall an Tetraplegikern litt, verwendet ein BCI, um seine Gehirnaktivität zu entschlüsseln und in Steuersignale für Geräte umzuwandeln. Bildnachweis: UPMC/Pitt Health Sciences

Ein weiteres Unternehmen, das dies plant Gehirnchips beim Menschen im Jahr 2022 implantieren ist Elon Musks Neuralink.

Die schrillen Demos des Startups und die bombastischen Vorhersagen von Musk haben für hyperbolische Schlagzeilen gesorgt, aber viele Neurowissenschaftler stehen der Arbeit skeptisch gegenüber.

Sie verweisen auf die Firmen Mangel an peer-reviewed Papers, Mangel an Innovation, und Musks Geschichte des übertriebenen Versprechens.

Einige befürchten, dass die dreisten Proklamationen des Tycoons über die Verschmelzung von Menschen mit KI und jedem ein Gehirnimplantat geben wird den Fortschritt auf diesem Gebiet hemmen.

„Es gibt Bedenken, dass Neuralink sagt, dass es ein Verbraucherprodukt werden wird“, sagt Solzbacher. „Hypothetisch könnte das irgendwann passieren, und als Gesellschaft müssen wir uns damit auseinandersetzen, aber vielleicht will die Gesellschaft das nicht? Wir müssen diese Diskussionen führen.

„Ehrlich gesagt ist dieses Szenario derzeit jedoch noch nicht einmal realistisch. Daher müssen diejenigen in einflussreichen Positionen aufpassen, dass sie keine unnötige Angst erzeugen.“

Das Neuralink-Startup von Elon Musk hat ein Video von einem Makaken namens Pager veröffentlicht, der das Videospiel nur mit einem Gehirnimplantat spielt.
Neuralink hat Aufnahmen von einem Makaken geteilt, der ein Gehirnimplantat verwendet, um Pong zu spielen. Bildnachweis: Neuralink

Das Engagement von Musk kann dennoch Interesse – und Investitionen – an BCIs wecken.

Die Branche profitiert auch von einer Reihe technologischer Fortschritte, regulatorischen Fortschritten, einem wachsenden Fokus auf neurologische Erkrankungen und der zunehmenden Erfahrung von Experten.

Solzbacher betont, wie wichtig es ist, sich Schritt für Schritt zu bewegen. Blackrock wird sich zunächst auf Menschen mit den dringendsten Bedürfnissen – wie ALS und schwere Tetraplegie – konzentrieren, bevor es möglicherweise zu Depressionen und andere Zustände, bei denen Arzneimittel nicht wirksam wirken:

Wenn Sie ein Medizinprodukt – insbesondere ein Implantat – kaufen, möchten Sie vorsichtig sein und skalieren Sie langsam, um sicherzustellen, dass Sie keine Fehler machen, denn die Sicherheitsfragen und ethischen Fragen sind viel mehr tiefgreifender als für ein normales Konsumprodukt.

Das Blackrock NeuroPort Utah Array
Das NeuroPort Utah Array von Blackrock erfasst neurale Signale von der Großhirnrinde. Bildnachweis: Blackrock Neurotech

Während Blackrock und Neuralink Implantate für neurologische Erkrankungen bauen, führen andere Unternehmen nicht-invasive BCIs für den Massenmarkt ein.

Neurable zum Beispiel hat kürzlich ein Paar Kopfhörer vorgestellt, die Gehirnwellensensoren verwenden, um die Fokussierung im Laufe des Tages zu messen. Der Mitbegründer des Startups, Ramses Alcaide, sagte gegenüber TNW, dass die Idee darin besteht, ein alltägliches BCI-Gerät bereitzustellen:

Das ist wirklich unser Fokus: Wie können wir wie der Fitbit für das Gehirn sein?

Analysten erwarten solche nicht-invasiven Systeme, die die Gehirnaktivität über Elektroden auf der Kopfhaut aufzeichnen, um kurzfristig den kommerziellen BCI-Markt zu dominieren. Im Laufe der Zeit können jedoch Implantate für nichtbehinderte Menschen Realität werden.

Die Möglichkeiten sind endlos. In ferner Zukunft könnten BCIs transformative Spielerlebnisse schaffen, verbessern die Leistung der ersten Befragten – oder Turboladerüberwachung.

Diese Anwendungen werden möglicherweise nicht so schnell eintreffen, aber Solzbacher sagt, dass es für Technologieanbieter von entscheidender Bedeutung ist, sich zu adressieren die probleme jetzt:

Wir denken viel über die Prinzipien nach, die bestimmen, wie diese Dinge veröffentlicht werden und wie wir uns mit der Gesellschaft engagieren. Das sind wir der Welt schuldig. Niemand im Bereich der Neurowissenschaften möchte versehentlich die Menschen verletzen, denen wir am meisten helfen möchten.

Es gibt zwar verständliche Bedenken bezüglich BCIs, es wäre jedoch sehr schade, wenn sie den immensen potenziellen Nutzen einschränken würden.


Source: The Next Web by thenextweb.com.

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