Baby-Seidenäffchen können ihre ersten markanten Schreie im Mutterleib üben

Eingebettet in die stille Welt des Mutterleibs bereiten sich Föten vielleicht darauf vor, heulend herauszukommen.

Auf die gleiche Weise können neugeborene Menschen weinen, sobald sie geboren sind, Weißbüschelaffen (Callithrix jaccus) rufen Kontakt auf, um die Aufmerksamkeit ihrer Bezugspersonen zu erbitten. Diese Lautäußerungen sind nicht improvisiert, berichten Forscher in einem Vorabdruck, der am 14. April bei bioRxiv veröffentlicht wurde. Ultraschallbildgebung von Krallenaffenföten zeigt, dass ihre Münder bereits nachahmen das charakteristische Bewegungsmuster, das seine ersten Rufe aussendet, lange vor der Tonerzeugung.

Frühe Verhaltensweisen bei Säuglingen werden allgemein als „angeboren“ oder „fest verdrahtet“ beschrieben, aber ein Team der Princeton University fragte sich, wie genau sich diese Verhaltensweisen entwickeln. Wie kann ein Baby gleich nach der Geburt weinen?

Das Geheimnis liegt möglicherweise in dem, was vor der Geburt passiert. „Die Menschen neigen dazu, die fetale Periode zu ignorieren“, sagt Darshana Narayanan, eine Verhaltensneurowissenschaftlerin, die die Forschung an der Princeton University durchgeführt hat. „Sie denken einfach, dass es so ist, als würde das Baby einfach dahinvegetieren und darauf warten, geboren zu werden…. [But] da fängt vieles an.“

Untersuchungen zeigen zum Beispiel, dass Küken in ihren Eiern bereits lernen, den Ruf ihrer Art zu identifizieren (SN: 16.9.21). „So viel entwickelt sich so viel früher in der Entwicklung, als wir bisher dachten“, sagt Entwicklungspsychologin Samantha Carouso-Peck, Geschäftsführerin des Grassland Bird Trust in Fort Edward, NY, die nicht an der Forschung beteiligt war. Aber, sagt sie, „wir haben uns wirklich überhaupt nicht viel mit der Produktionsseite dieser Sache beschäftigt. Das meiste, was wir wissen, ist die auditive Seite.“ Carouso-Peck untersucht das Stimmlernen bei Singvögeln und wie es sich auf den Spracherwerb des Menschen auswirkt.

Narayanan und Kollegen wandten sich den Weißbüschelaffen zu, weil die Stimmentwicklung bei den Affen der des Menschen ähnlich ist (SN: 13.08.15). Zwei-Personen-Teams führten während vier verschiedener Schwangerschaften fast täglich nichtinvasive Ultraschalluntersuchungen an zwei Weißbüschelaffen durch. Der Aufwand beinhaltete viel Marshmallow-Flaum, sagt Narayanan. „Für Marshmallows würden sie alles tun.“

Ungefähr am 95. Tag der Schwangerschaft kommt zum ersten Mal das Gesicht eines Fötus ins Blickfeld. Die Forscher beobachteten, dass jeder junge Fötus seinen Mund und andere Teile seines Gesichts zusammen mit seinem Kopf bewegte. Mit fortschreitender Schwangerschaft begannen sich die Gesichtszüge und der Kopf unabhängig voneinander zu bewegen. Die Entkopplung dieser verschiedenen motorischen Regionen bereitet den Fötus vermutlich auf Aufgaben wie Nahrungsaufnahme oder Lautäußerung vor.

Ultraschalluntersuchungen eines Seidenäffchens im Mutterleib zeigen, dass die Gesichts- und Mundbewegungen des Fötus (links) dem Kontaktruf eines Säuglings (rechts) ähneln, was darauf hindeutet, dass der Fötus die motorischen Fähigkeiten entwickelt, um seine Schreie zu machen, bevor er geboren wird, und Geräusche erzeugen kann.

Dann ging es darum, Lippen zu lesen. Bewegte der Fötus nur seinen Mund oder ahmten die Bewegungen bestimmte Geräusche nach? Den Forschern war schon früh klar, dass die Mundbewegungen den Bewegungen eines Seidenäffchens während eines Kontaktrufs ähneln, die sich durch ihre lange Dauer und mehrere Silben auszeichnen.

„Der Kontaktruf ist so einzigartig, dass man ihn wirklich nicht mit den anderen Anrufen verwechseln kann“, sagt der Princeton-Biologe Asif Ghazanfar.

Aber um dies zu bestätigen, verfolgten Ghazanfar, Narayanan und ihr Team die Kieferbewegungen des Fötus Bild für Bild, um ihre Dauer zu bestimmen. Sie maßen auch die Anzahl der „Silben“, die ein Fötus macht, indem sie die Anzahl der Bewegungen berechneten, die durch weniger als 500 Millisekunden getrennt waren. Die Forscher verglichen dann die fötalen Bewegungen mit den Kontaktrufen, die die Krallenaffen nach der Geburt erzeugten. Wenn sich der Fötus der Geburt nähert, ähnelten seine Gesichts- und Mundbewegungen immer mehr denen der Kontaktrufe des Säuglings – ein Beweis, so das Team, dass der Fötus die Fähigkeit entwickelt, diesen Ruf nach der Geburt zu tätigen.

Dies unterstützt die Idee, dass frühe Schreie nicht „magisch erscheinen“, sagt Narayanan. „Sie haben eine lange Entwicklungszeit – aber in utero.“


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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