Australopithecus sediba: Neue fossile Knochen gefunden, die darauf hindeuten, dass Hominin zweibeinig war

Die Entdeckung des Neuen Australopithecus sediba Fossilien bedeuten, dass wir jetzt den größten Teil der Wirbelsäule eines Individuums rekonstruieren und den Fall bekräftigen können, dass die Art zumindest zeitweise zweibeinig war

23. November 2021

Australopithecus sediba Silhouette mit den neu gefundenen Wirbeln zusammen mit anderen Skelettresten der Art.  Der vergrößerte Ausschnitt (links eine Fotografie der Fossilien in Artikulation; rechts Mikro-Computertomographie-Modelle) zeigt die neu entdeckten Fossilien, farbig rechts zwischen zuvor bekannten Elementen in Grau.  Rechts: Lebensrekonstruktion von Australopithecus sediba im Auftrag des Museums für Naturgeschichte der University of Michigan.[?  Skulptur: Elisabeth Daynes / Foto: S. Entres?sangle]

Australopithecus sediba Silhouette mit den neu gefundenen Wirbeln zusammen mit anderen Skelettresten. Rechts: Lebensrekonstruktion von Australopithecus sediba

Links: NYU & Wits University Rechts: Skulptur: Elisabeth Daynes / Foto: S. Entres-sangle

Wirbelsäulenknochen eines ausgestorbenen menschlichen Verwandten wurden in Gesteinsklumpen gefunden, die aus einer südafrikanischen Höhle gesprengt und verwendet wurden, um eines der vollständigsten Rückenfossilien aller Homininen zu rekonstruieren.

Die Wirbelsäule war gekrümmt, was darauf hindeutet, dass Australopithecus sediba verbrachte viel Zeit damit, auf zwei Beinen zu laufen.

A. sediba wurde erstmals 2010 beschrieben von Lee Berger an der University of the Witwatersrand in Johannesburg, Südafrika, und seinem Team. Sie beschrieben zwei teilweise erhaltene Individuen: ein männliches Kind namens Karabo und ein erwachsenes Weibchen. Beide wurden im Malapa-Höhlensystem gefunden und lebten vor etwa 2 Millionen Jahren.

Malapa wurde vor etwa einem Jahrhundert zum ersten Mal von Bergleuten ausgegraben, und einige der ersten A. sediba Knochen wurden in Felsbrocken gefunden, die mit Dynamit aus der Höhle gesprengt worden waren.

Die Bergleute nutzten einige der Blöcke, um eine Straße zu bauen. In den letzten zehn Jahren haben Bergers Kollegen an diesen Blöcken herumgehackt. Man hat jetzt vier Wirbel vom unteren Rücken des Weibchens erhalten, plus einen Knochen namens Kreuzbein, der die Wirbelsäule mit dem Becken verbindet. Das Team hat die Frau Issa genannt, was auf Swahili „Beschützerin“ bedeutet.

Die neuen Knochen bedeuten, dass der größte Teil des unteren Rückens von Issa jetzt ausgegraben wurde. Nach dem Zusammensetzen der Wirbel kam das Team zu dem Schluss, dass ihre Wirbelsäule so gekrümmt war, dass sie von der Seite betrachtet eine sanfte S-Form bildet, eine Eigenschaft des Menschen, die die Körpermasse für ein effizientes zweibeiniges Gehen zentriert über dem Becken hält.

Allerdings haben frühere Studien von A. sediba hatte auch im Oberkörper deutliche Anpassungen für das Baumklettern gefunden, was darauf hindeutet, dass er auf halbem Weg zwischen baumbewohnenden Affen und vollständig zweibeinigen Menschen liegt.

Die neue Analyse bestätigt dies, sagt Scott Williams an der New Yorker Universität. „Es verstärkt das, was zuvor gesagt wurde“, sagt er.


Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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