Auf der Suche nach deiner verlorenen Muttersprache

Verschiedene Sprachen stören sich in Ihrem Gehirn gegenseitig.

Die Deutsche Tamara Lang (29) lebt seit vier Jahren in Utrecht und zieht aus Liebe. Während sie in der ersten Zeit hauptsächlich niederländische Bücher las, um ihr Niederländisch zu verbessern, liest sie jetzt wieder so viel wie möglich in ihrer Muttersprache. „Vor ungefähr zwei Jahren habe ich gemerkt, dass mein Deutsch wirklich schlecht wird. Als ich meine Eltern besuchte, musste ich nach Worten suchen. Ich erinnere mich, dass mir das deutsche Wort für „Island“ nicht einfiel. In meiner Sprache spricht man das anders aus als im Niederländischen, als ‘Insel’. Es ist frustrierend, dass ich mich plötzlich nicht mehr an diese Art von einfachen Wörtern erinnere.”

Mit der heutigen Mobilität ist es einfach, für einige Jahre oder dauerhaft anderswo auf der Welt zu leben. Menschen wie Lang stellen fest, dass ihre Muttersprache ziemlich schnell erodiert, wenn sie in eine neue Sprachumgebung eintauchen. Das ist nicht immer einfach.

Wenn Sie jetzt ins Ausland ziehen, wann können Sie dann Ihre Muttersprache nicht mehr verwenden? Inwieweit ist der Verschleiß Ihrer Muttersprache reversibel? Das sind Dinge, die Expats und Migranten wissen wollen, sagt Merel Keijzer, Professorin für Englische Linguistik und Englisch als Zweitsprache an der Universität Groningen. „Sprache ist schließlich Teil Ihrer Identität.“

Materiekomplexe

Kann man seine Muttersprache komplett vergessen? Mit dieser Frage beschäftigen sich Sprachwissenschaftler seit den 1980er Jahren. Wann werden Sie (Teile) Ihrer Muttersprache vergessen, wie und warum? Es ist eine komplexe Angelegenheit. Jedenfalls gibt es nicht eine Geschichte, die erzählt, wie es funktioniert und wo jeder Sprachbenutzer passt. Den Forschern gelang es, einige allgemeine Prädiktoren aufzudecken. Am stärksten ist das Alter: Je jünger man ist, wenn man in ein anderes Land zieht, desto mehr verliert man die Muttersprache. Und je höher gebildet, desto weniger Sprachverlust.

Danach wird es komplizierter. Beispielsweise kann jemand, der vor zehn Jahren ausgewandert ist, eine bessere Muttersprache haben als jemand, der erst vor zwei Jahren ausgewandert ist. „Es ist ein individueller Prozess, bei dem der Kontext entscheidend ist“, erklärt Keijzer. „Wie motiviert ist jemand, seine Sprache zu behalten? Welche Sprache spricht ein potenzieller Partner? Wie oft sprechen Sie im Alltag noch Ihre Muttersprache?“

Ihre eigene Doktorarbeit aus dem Jahr 2007 gibt Einblick in wie es passiert. Keijzer führte Tests an Niederländern durch, die vor Jahren nach Kanada ausgereist waren. Zum Beispiel wurden die Migranten angewiesen, nicht existierende Wörter wie „Grüffel“ im Plural, im Diminutiv oder in der Vergangenheitsform zu bilden. Sie bewerteten auch die Grammatik der Sätze. Machen sie das so wie die Leute in den Niederlanden? Keijzer verglich die Werte der Migranten mit denen von Erwachsenen und Schülern aus den Niederlanden.

Aspekte der Muttersprache, die Schüler zuletzt lernen und die sie als Teenager kaum beherrschen, scheinen sich bei Migranten als erstes abzunutzen. Ein Prinzip bekannt als zuletzt rein, zuerst raus. Bei den Migranten wurden zuerst Regeln auf Wortebene, wie Konjugationen, gebrochen. Erst danach nehmen Dinge wie die Wortstellung in einem Satz einen Schlag ab. Bei Lang war es genauso. „Es beginnt mit der Suche nach Worten. Mit der Zeit wurde es so schlimm, dass ich anfing, den niederländischen Satzbau in deutschen Sätzen zu verwenden.“

Kein kompletter Verlust

Auch wichtig für den Grad des Vergessens: Wurden Sie gezwungen, mit Ihrem Heimatland und Ihrer Muttersprache zu brechen oder war es eine freie Entscheidung? Im ersten Fall kann es schnell gehen, zeigt die hochkarätige Doktorarbeit aus dem Jahr 2000 der Sprachwissenschaftlerin Monika Schmid, die damals an der Universität Düsseldorf angegliedert war. Sie untersuchte den Verlust der Muttersprache bei deutschen Juden, die vor dem Zweiten Weltkrieg in die USA und nach Großbritannien flohen. Menschen, die vor der Kristallnacht (einer organisierten Aktion der Nazis gegen deutsche Juden im Jahr 1938) aus Deutschland flohen, sprachen weiterhin besser Deutsch als Flüchtlinge, die Jahre später verließen. Bei einem solchen Trauma ist es durchaus denkbar, dass Sie Ihre Muttersprache nie wieder hören oder sprechen wollen.

Inzwischen ist die gebürtige Deutsche Schmid an die University of Essex angegliedert, wo sie weiterhin an der Erosion der Muttersprache forscht. Davor war sie fünfzehn Jahre lang Lehrerin in Amsterdam und Groningen. Sie weiß besser als jeder andere, wie sich Sprachen in Ihrem Gehirn durcheinanderbringen können, besonders wenn sie ähnlich sind, wie zum Beispiel Deutsch und Niederländisch. Umso mehr Gelegenheit für Interaktion und Verwirrung. „Als Wissenschaftler macht es mir nichts aus, wenn ich mich mit meiner Familie in Deutschland an bestimmte Wörter nicht erinnern kann. Sprachen stören sich in Ihrem Gehirn. Ich persönlich finde es schrecklich.“

Kinder unter zwölf Jahren können ihre Muttersprache vollständig verlieren, wenn sie eine neue Sprache sprechen.

Egal wie lange sie von ihrer Heimat weg ist, ihr Deutsch wird nie ganz aus ihrem Gedächtnis verschwinden. „Wenn man die Pubertät hinter sich hat, kann man nicht mehr von Vergessen sprechen“, sagt Schmid. Ja, Sie haben Schwierigkeiten, sich an bestimmte Wörter zu erinnern, beginnen seltsame Ausdrücke zu verwenden oder einen fremden Akzent zu entwickeln, aber es gibt keinen strukturellen Verlust. „Bei kleinen Kindern ist das anders. Wenn sie unter zwölf Jahre alt sind, können sie ihre Muttersprache komplett verlieren.“

Adoptierte Kinder

Beispielsweise können Kinder, die in jungen Jahren adoptiert werden, kein bewusstes Wissen über Wörter, Laute oder Grammatik vermitteln. „Aber ohne es zu merken, ist etwas hängengeblieben“, sagt Mirjam Broersma, Sprachforscherin an der Radboud University.

Das gilt sogar für Babys und Kleinkinder, die nur geplappert haben, bevor sie in eine andere Umgebung gezogen sind. Broersma und ihre Kollegen führten kürzlich eine Studie mit chinesischen Kindern durch, die zum Zeitpunkt der Adoption zwischen neun Monaten und viereinhalb Jahren alt waren. Können sie – mit durchschnittlich sieben Jahren – chinesische Laute besser unterscheiden und aussprechen als niederländische Kinder? Neu. Zuerst nicht. Aber nach etwas Übung ja. „Die adoptierten Kinder haben im Herkunftsland seit einigen Monaten Input, was sie empfindlicher für chinesische Laute macht. Noch bevor sie ein Wort gesprochen haben“, sagt Broersma. In ihrer vorherigen Studie über koreanische Adoptierte waren die Kinder zum Zeitpunkt der Adoption noch jünger: zwischen drei und sechs Monaten. Broersma fand bei ihnen auch einen Vorteil beim Wiedererlernen von Lauten.“ Einige Teilnehmer fanden es beruhigend zu denken, dass ihr Gehirn etwas aus dieser frühen Phase ihres Lebens gespeichert hat.“

Kampf mit der Identität

Der Verlust Ihrer Muttersprache macht etwas mit Ihrer Identität, Keijzer findet, dass es nicht anders sein kann. Anekdotische Beweise gibt es zuhauf. Zum Beispiel spricht jeder in der Niederländisch-Kanadischen Gesellschaft, bei der sie geforscht hat, Englisch. Die zweite Generation spricht nur wenige Worte Niederländisch. „Diese Leute haben niederländische Eltern und Wurzeln. Sie fühlen sich mit den Niederlanden verbunden, aber die Sprache gehört nicht dazu. Das bedauern sie.“

Nun, da ihr Deutsch nachlässt, macht sich Lang auch Gedanken über ihre Identität. „Ich habe immer gesagt: ‚Ich bin Deutscher’. Aber ich fühle mich jetzt internationaler. Das finde ich schon nervig. Ich möchte mich weiterhin gut in meiner Muttersprache ausdrücken können, das fühlt sich wie zu Hause an.“

Es gibt keine Lehrmethoden, die Ihnen sagen, was Sie tun müssen, um eine Sprache wiederzuerlangen, die Sie einmal kannten.

Verschlechtert sich Ihre Muttersprache tatsächlich, weil Sie sie weniger verwenden oder eine zweite Sprache mehr verwenden? Eine Frage mit einer herausragenden Rolle in der Forschung. In vielen Fällen geht beides Hand in Hand, aber nicht immer. Keijzer: „Es ist auch möglich, dass Menschen weiterhin in ihrem Mutterland leben und ihre Erstsprache weitersprechen und dann eine Zweitsprache lernen. Und ja, dann sehen wir auch Auswirkungen auf die Erstsprache.“

Auch das Umgekehrte ist möglich: Erosion der Muttersprache ohne das Erlernen einer Zweitsprache. Im Jahr 2015 führten Forscher der Universität Haifa eine explorative Studie unter russischen Einwanderern in Israel durch. Bei Einwanderern, die kein Hebräisch lernen, nimmt Russisch genauso schnell ab, wenn nicht sogar stärker, als bei russischen Einwanderern, die Hebräisch sprechen. Ohne die Sprache ihrer neuen Heimat zu lernen, werden sie dadurch in ihrer russischen Muttersprache schlechter.

Reversibel

In manchen Fällen kann sich das Erlernen einer neuen Sprache daher positiv auf den Erhalt der Muttersprache auswirken. Ist das nicht kontraintuitiv? Keijzer weist auf neuere Untersuchungen hin, die zeigen, dass es besonders schwierig ist, in den ersten Tagen in einem neuen Land zur Muttersprache zu kommen. „Wenn man sich bewegt, ist die erste Sprache etwas zu prügeln, aber danach kann es wieder besser werden. Je besser du deine Zweitsprache sprichst, desto einfacher wird es, in deine Erstsprache zurückzukehren.“

Dieses Ergebnis knüpft an die Vorstellung an, dass Menschen, die eine Zweitsprache am besten lernen, diejenigen sind, die ihre Muttersprache zunächst verblassen lassen. ‘Gute Lernende sind auch gute Vergesser’, so fasste die amerikanische Professorin Judith Kroll die Beobachtung zusammen.

Wie beherrschen Sie Ihre Muttersprache am schnellsten? Nun, gute Frage. Lehrer wissen, wie man jemanden von einem niedrigeren auf ein höheres Sprachniveau bringt. Aber was ist, wenn Sie eine Stufe tiefer gehen? Was ist, wenn Sie Ihre französische Muttersprache zwanzig Jahre lang nicht verwendet haben? Daran will Schmid arbeiten. „Es gibt keine Lehrmethoden, die Ihnen sagen, was Sie tun müssen, um eine Sprache wiederzuerlangen, die Sie einst kannten. Oder was Sie tun müssen, um es zu behalten.“

Lang geht davon aus, dass das, was sie verloren hat, zurückkommt, wenn sie jemals nach Deutschland zurückkehrt. „Letzte Woche war ich für ein paar Tage in Berlin. Es dauerte eine Weile, bis ich mich darauf eingelassen hatte, aber ich sprach ziemlich schnell wieder fließend Deutsch.“


Source: Kennislink by www.nemokennislink.nl.

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