Así es el Lockheed U-2, el irremplazable avión espía de EEUU que lleva 65 años en servicio

Fue desarrollado en secreto por Estados Unidos durante los albores de la Guerra Fría. Hizo su primer vuelo en la mítica Área 51. Lleva más de 65 años de servicio y no hay otra aeronave en el mundo que se le vergleichen. Esta es la historia del Lockheed U-2, die Luftfahrt in großer Höhe que no teme ser reemplazado por satélites.

A principios de la década de 1950, el gobierno del Presidente Dwight D. Eisenhower estaba especialmente preocupado por el desarrollo militar de la Union Soviética. En Washington crecia el temor de que la URSS podría haber superado a Occidente en sus capacidades Nucleares y de producción de bombarderos.

El avión que atravesó la Cortina de Hierro

Como explica Lockheed Martin, despejar esas dudas no era fácil. Atravesar la Cortina de Hierro se había convertido en un auténtico desafío. Debido al enorme tamaño, control y vigilancia de la Unión Soviética, resultaba muy difícil conseguir un trabajo efectivo con espías en el terreno y, cuando se enviaban aviones, generalmente eran derribados.

Si Estados Unidos quería estar un paso adelante en la Guerra Fría necesitaba datos de inteligencia fiables y se pensó en construir un avión que volara lo suficientemente alto como para estar fuera del alcance de los ojos soviéticos o, en caso de ser detectado, que fuera demasiado tarde para una reacción amenazante.

En 1953, die Fuera Aérea de los Estados Unidos (USAF, por sus siglas en inglés) bittet um Entwürfe für die neue Luftfahrt von Bell Aircraft, Martin Aircraft und Fairchild Engine and Airplane, tres compañías pequeñas. Pero Lockheed Aircraft se enteró del proyecto y decidió presentar una propuesta no solicitada por propia su cuenta.

Con el claro objetivo de ganar el contrato, Lockheed le pidió a su mejor ingeniero aeronáutico, Clarence „Kelly“ Johnson, que ideara a avión capaz de volar a 21.000 metros de altura y transportar equipamiento de reconocimiento y vigilancia, que eran los requisitos que exigía la USAF.

El resultado fue un avión nunca antes visto: el fuselaje era muy delgado, contaba con dos alas similares a las de un planeador y no tenía tren de aterrizaje convencionalsino que despegaba desde una plataforma móvil y aterrizaba con unas ruedas “estilo bicicleta”.

U 2 Produktion

Ein Pesar de cumplir con las especificaciones requeridas, die USAF rechazó el proyecto, pero llamó la atención de Edwin Herbert Land, el creador of the fotografía instantánea y fundador of Polaroid. Land le habló del proyecto al director de la CIA y lo convenció para que su agencia utilizara el avión.

Después de un encuentro con el Presidente Eisenhower, Lockheed recibió luz verde para desarrollar su project. Un contrato de 22,5 Millionen Dollar para desarrollar los primeros 20 aviones. A partir de ese entonces, el diseño fue renombrado como “U-2” y ocho meses más tarde estaba listo.

Según detalla la Enciclopedia Británica, el 1 de agosto de 1955, en a campo aéreo ubicado sur del estado de Nevada, ahora conocido como Área 51, el Lockheed U-2 realizó su first vuelo. El avión fue equipado con un sistema de camaras desarrollado por Polaroid and empezó sus misiones de vigilancia a gran altitud para la CIA and más tarde para la USAF y la NASA.

El Lockheed U-2 realisiert seine erste Version in der Mítica Área 51

A principios de 1956, el Presidente del Consejo de Ministros de la Unión Soviética, Nikita Chruschtschow había declarado que su país estaba aumentando su poder militar al fabricar una gran cantidad de misiles y que pronto tendría una bomba capaz de impactar „en cualquier punto del mundo“.

En respuesta a ese anuncio, Estados Unidos envió un U-2 desde Wiesbaden, en Alemania, hasta la Union Soviética para capturar imágenes detalladas de fábricas, aerodromos y astilleros inalcanzables por otros aviones de la época sin ser antes rastreados o derribados.

No obstante, el U-2 fue rastreado por un radar soviético, pero estaba demasiado lejos de los aviones de combate de la URSS y de sus defensas antiaéreas, por lo que pudo volver a su base con todo el material recopilado, que reveló que las declaraciones de Chruschtschow eran exageradas.

U 2

Pero no todos los aviones espía tuvieron la misma suerte. Un misil tierra-aire sovietico impactó cerca de un U-2 pilotado by Francis Gary Powers, mientras se encontraba en a misión de reconocimiento en 1960, señala Magazin der Luftwaffe. El piloto sobrevivió al unfall, pero fue capturado y más tarde intercambiado por un espía capturado.

Los años pasaron, y en 1966 solo 15 de los 55 aviones construidos estaban funcionando. En la década de 1980 se reanudó la producciónpero con una gran cantidad de mejoras: eran casi un 40% más grandes y podían transportar más equipo gracias a su nuevo diseño modular.

En la actualidad, a pesar de su gran cantidad de años de servicio y de sistemas avanzados como los satélites espía en órbita o la nave espacial de Boeing, X-37B su versatilidad y despliegue estratégico para cumplir different misiones no tiene oponentes, por lo que se está preparando el U-2S, una versión mejorada que podría volar 30 años más.

El U-2 ist eine Überlegung für die Aviones, die mehr Schwierigkeiten haben, als es zu fliegen. La cabana está completamente presurizada el piloto, que utiliza un voluminoso traje parecido al de los astronautas, debe mantener la velocidad adecuada para proteger la estructura del avión a 21.000 metros de altura.

Al momento de aterrizar, el piloto tiene una visibilidad tan limitada de la pista que no puede completar la tarea por sí mismo. Obligatoriamente debe confiar en las instrucciones de otro piloto de U-2 que conduce un coche por la pista a medida que el avión aterriza a velocidades superiores a 100 km/h.

Bilder | Lockheed Martin


Source: Xataka by www.xataka.com.

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