Arktische Jäger und Sammler waren vor mehr als 2.000 Jahren fortgeschrittene Hüttenarbeiter

Jäger und Sammler, die vor mehr als 2.000 Jahren in der Nähe der Spitze der Welt lebten, scheinen die Eisenverarbeitungsbetriebe so weit entwickelt zu haben wie die landwirtschaftlichen Gesellschaften weit im Süden.

Bei Ausgrabungen im heutigen Nordosten Schwedens wurden uralte Öfen und Feuerstellen freigelegt, die Jäger und Sammler für die Metallbearbeitung nutzten. Ein mobiler Lebensstil hinderte hartnäckige Gruppen mit Sitz in oder in der Nähe des Polarkreises nicht daran, großangelegte Bemühungen zur Herstellung von Eisen- und Metallgegenständen zu organisieren, sagen die Archäologin Carina Bennerhag von der Technischen Universität Luleå in Schweden und Kollegen. Tatsächlich zogen Jäger und Sammler einen Teil des Jahres durch kalte, bewaldete Regionen mit Seen und sumpfigen Flecken anscheinend Ressourcen und Wissen in Bezug auf Metallurgie ausgetauscht, die Gewinnung von Metallen aus Erzen, berichten die Forscher im Dezember Antike.

Uralte Jäger und Sammler an zwei schwedischen Stätten „stellten wahrscheinlich mehr Eisen und Stahl her und waren sozial organisierter und sesshafter, als wir bisher dachten“, sagt die Archäologin und Koautorin Kristina Söderholm aus Luleå.

Gruppen müssen sich für längere Zeit an Orten in der Nähe wichtiger Ressourcen niedergelassen haben, wie zum Beispiel Erze für die Prospektion, Holz für die Herstellung von Holzkohle und Ton und Stein für den Bau von Öfen und Feuerstellen für die Eisenproduktion, sagen die Wissenschaftler.

Viele Forscher betrachten die Eisenbearbeitung als eine Erfindung großer Agrargesellschaften in Südwestasien vor mehr als 3.000 Jahren (SN: 22.08.13). Von dort aus wurde normalerweise angenommen, dass sich diese Technologie anderswo verbreitet hat und schließlich zwischen 700 und 1600 n. Chr. In vereinfachter Form von Menschen in Nordskandinavien und anderen arktischen Gebieten übernommen wurde.

Aber diese Ansicht wurde in den letzten Jahren in Frage gestellt. Immer mehr Beweise deuten darauf hin, dass antike Technologien, einschließlich der Metallurgie, relativ früh von kleinen Gesellschaften beherrscht wurden, sagt der archäologische Wissenschaftler Marcos Martinón-Torres von der Universität Cambridge, der nicht zu Bennerhags Team gehörte.

„Diese Studie ist besonders aufschlussreich, da das Metall Eisen ist, das normalerweise als schwierigere Metallurgie angesehen wird als Kupfer oder Gold. die Macher sind Jäger und Sammler, von denen historisch angenommen wurde, dass sie nur grundlegende Technologien verwenden; und der Standort liegt in einer Region, die in der Technikgeschichte weitgehend ignoriert wird“, sagt er.

Bennerhag leitete zuerst Ausgrabungen an einer Stätte namens Sangis. Die Ermittler entdeckten einen rechteckigen Eisenschmelzofen, der aus einem Rahmen aus Steinplatten mit einer offenen Seite bestand. Ein Tonschacht wurde innerhalb und teilweise auf dem Rahmen gebaut. Löcher im Rahmen dienten als Einlass für Luft, die auf brennende Holzkohle im Inneren geblasen wurde, wahrscheinlich durch Faltenbälge, die auf flachen Steinen platziert waren, sagen die Forscher.

Im Inneren des Ofens wurden Nebenprodukte des Erhitzens von Eisenerz auf hohe Temperaturen und Reste einer keramischen Wandauskleidung gefunden. Radiokarbon-Datierungen von Ofenresten weisen darauf hin, dass die Eisenproduktion zwischen etwa 200 und 50 v. Chr. stattfand

Gebiete, die Jäger und Sammler etwa 500 Meter vom Ofen entfernt besetzten, enthielten Keramikfragmente und anderes Material aus der Zeit zwischen etwa 500 v. Dort fanden die Forscher mehrere Eisengegenstände und andere aus Stahl, eine Bronzeschnalle und metallischen Abfall mit Kupfertröpfchen auf der Oberfläche, was darauf hindeutet, dass bei Sangis verschiedene Metalle hergestellt wurden.

Die Formtechnik und der dekorative Stil der Bronzeschnalle ähneln Metallgegenständen, die an Orten von Jägern und Sammlern im Nordwesten Russlands gefunden wurden und bereits vor etwa 2.300 Jahren datieren, sagen die Forscher. Messer und andere Metallgegenstände, die in Sangis gefunden wurden, enthielten zwei oder mehr Schichten, die fachmännisch zusammengeschweißt und in einigen Fällen einem von zwei Arten von Erwärmungsprozessen ausgesetzt wurden, um ihre Festigkeit zu erhöhen.

Bei Ausgrabungen an einem zweiten Standort, Vivungi, wurden die Überreste von zwei Eisenschmelzöfen freigelegt, die Eisenerz, Nebenprodukte der Eisenproduktion und Scherben der keramischen Wandauskleidung enthielten. Die Eisenproduktion in Vivungi begann um 100 v. Chr., sagen die Wissenschaftler. Vivungi lieferte keine Hinweise auf Feuerstellen, in denen Eisen weiter gereinigt wurde.

Die Radiokarbon-Datierung von Tierknochen, die in der Nähe der Vivungi-Öfen gefunden wurden, weist darauf hin, dass Jäger und Sammler diesen Ort von etwa 5300 v. Chr. bis 1600 n. Chr. wiederholt besetzten.

Belege für die Eisenproduktion in Südskandinavien gab es bereits vor mehr als 2.000 Jahren. Daher seien Funde ähnlich alter Eisenwerke weiter nördlich sinnvoll, sagt der Archäometallurg Thilo Rehren vom Zypern-Institut in Nikosia, der an der neuen Studie nicht teilgenommen hat. Vorläufige Arbeiten deuten darauf hin, dass die Eisenproduktion auch in Ostasien vor mehr als 2.000 Jahren begann, ergänzt Rehren.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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