Ansturm auf arktische Ressourcen: USA und Kanada versuchen Kooperation statt Konkurrenz

Die Arktis erwärmt sich doppelt so schnell wie der Rest der Welt, und einige Wissenschaftler warnen, dass die Wasserstraßen der Region in den nächsten zwei Jahrzehnten im Sommer eisfrei sein könnten.

Das hat neue Spannungen über die russische Militarisierung der Arktis, ein hungriges China, das um seine Ressourcen wetteifert, und die Konkurrenz um Seewege erhöht. Auch die Nordwestpassage, die nördlich von Kanada durch das arktische Eis führt, ist umkämpft.

Warum wir das geschrieben haben

Da die schmelzende Arktis neue Möglichkeiten eröffnet und alte Rivalitäten aufwühlt, versuchen die USA und Kanada einen kooperativen Ansatz, um die auftauenden Ressourcen und Handelsrouten zu erschließen. Teil eins von zwei.

Mit einer Fahrt des US-Küstenwache-Kutters Healy durch die Nordwestpassage wollen die Vereinigten Staaten ihre Partnerschaft mit ihren arktischen Verbündeten stärken und ihr Wissen über die Geschehnisse in der Region erweitern. Zu den Passagieren gehören Militärs aus Kanada, Dänemark und Großbritannien, die gemeinsame Übungen durchführen, während eine Vielzahl von Wissenschaftlern internationale Forschungen durchführen, die entscheidend sind, um die Auswirkungen des Klimawandels zu verstehen.

„Wir demonstrieren die Fähigkeit der USA, unsere Reichweite in der Arktis zu erhöhen“, sagt Admiral Karl L. Schultz, Kommandant der US-Küstenwache. „Es baut unser Bio-Wissen in der Region auf. Es projiziert unsere Interessen. Es zeigt den anderen Nationen der Welt, dass gleichgesinnte Partner in diesem wichtigen Bereich zusammenarbeiten und arbeiten.“

Resolute Bay, Nunavut

Die US-Küstenwache Valerie Hines steuert das Schiff von ihrer Stange 93 Fuß über der arktischen Wasserlinie und führt das Schiff durch die Eisdecke, die wie ein riesiges weißes Puzzle angelegt ist, das zu zerreißen beginnt.

Sie schubst den 420 Fuß langen Kutter Healy der US-Küstenwache vorwärts – rammt, dann rückwärts und wieder rammt das mehrere Meter dicke Eis. Der Lärm ist ohrenbetäubend, da gespaltene Brocken an der Seite des Rumpfes kratzen. Unter Deck können sich die ständigen Vibrationen der durchtrennten Schot wie ein Erdbeben anfühlen.

Doch auch hier hat der Bulldozer seine Schönheitsmomente: Einige der vom Bug abgelösten Eisbrocken leuchten in einem schillernden Blau, als würden sie von einer Taschenlampe unter dem Meer beleuchtet.

Warum wir das geschrieben haben

Da die schmelzende Arktis neue Möglichkeiten eröffnet und alte Rivalitäten aufwühlt, versuchen die USA und Kanada einen kooperativen Ansatz, um die auftauenden Ressourcen und Handelsrouten zu erschließen. Teil eins von zwei.

Die Reise des Schiffes ist Teil eines seltenen Transits durch die sagenumwobene Nordwestpassage, der dem US-Projekt dabei hilft, an einem der geostrategischsten – und sich am schnellsten verändernden – Orte der Erde Einfluss zu nehmen.

Mit einer sich erwärmenden Arktis und einer Polareiskappe im Rückzug ist das Dach der Welt schiffbarer als je zuvor in der modernen Geschichte. Und das eröffnet das Potenzial für neue Verkehrswege und die Notwendigkeit einer besseren Such- und Rettungskompetenz, eines verbesserten Umweltschutzes und der Zusammenarbeit mit der lokalen Bevölkerung in den hohen Breiten. Es hat auch einen globalen Wettlauf ausgelöst, um Routen und Ressourcen in der kargen, aber so wichtigen Region zu beanspruchen.

Chief Petty Officer Matt Masaschi/US-Küstenwache

Fähnrich Valerie Hines steuert den Kutter Healy der US-Küstenwache während der Durchfahrt durch die Nordwestpassage am 2. September 2021 durch das Eis. „Eines der Dinge, die ich gelernt habe, ist, wie viel Geduld das Eisbrechen erfordert“, sagt Fähnrich Hines.

„Das sind ziemlich verrückte Eisstücke“, sagt Ensign Hines. „Sie rollten an der Seite des Rumpfes herunter und man sah sie auf die Seite kippen, hinten hinter uns. Es ist definitiv ein multisensorisches Erlebnis.“

Aber zuerst muss Fähnrich Hines den Healy tatsächlich durch die begrabene Tundra bringen. Es ist die dritte Fahrt des Schiffes durch die Nordwestpassage. Fähnrich Hines sagt, dass es Gelassenheit und Problemlösung erfordert, das Bull-Nose-Boot durch das Eisfeld zu steuern: zu entscheiden, wann und wie weit man von einem bestimmten Weg abweicht, manchmal schlängelt und manchmal scharf durch ein mehrjähriges Eisfeld. In anderen Fällen ist es am besten, einfach vorauszuschlagen.

„Ich habe unter anderem gelernt, wie viel Geduld das Eisbrechen erfordert“, sagt Fähnrich Hines.

Kein Eis zum Stehen

Dieses Wissen ist einer der Hauptpunkte dieser Reise durch die Nordwestpassage, die 1906 erstmals von einem norwegischen Entdecker, Roald Amundsen, durchquert wurde. Seit der ersten Reise von Herrn Amundsen haben nur 318 Schiffe (Stand 2020) sie erfolgreich überquert .

Mehr als zwei Drittel dieser Überfahrten fanden in den letzten 15 Jahren statt, inmitten von Veränderungen, die der Healy miterlebt hat. Auf ihrer Jungfernfahrt durch die Nordwestpassage im Jahr 2000 hatte die Arktis etwa ein Viertel mehr Eisbedeckung. Im Zeitverlauf sind die Trendlinien klar. Es ist rückläufig um 13% pro Jahrzehnt.

Dieser Niedergang ist Teil jeder Überlegung und jedes Gesprächs, das in diesem Teil Kanadas stattfindet, von den tiefgründigsten bis zu den banalsten. Hier in Resolute Bay, einer der nördlichsten Gemeinden der Welt, wo Inuit ab 1953 von der kanadischen Regierung gewaltsam umgesiedelt wurden, um ihre Souveränität in der Hocharktis auszuüben, hat instabiles Eis alles von der Jagd über die Verfügbarkeit von Nahrung bis hin zum Hockey auf den Kopf gestellt Turniere, die normalerweise mit dem Schneemobil über gefrorenes Eis erreicht werden.

Auf See spüren nicht nur Eispiloten und Wissenschaftler die Veränderungen. Der Elektriker der US-Küstenwache, Master Chief Petty Officer Mark Hulen, der die Healy mit Strom versorgt, war auf der Jungfernfahrt des Schiffes und hat seitdem eine Handvoll Arktisreisen unternommen. Bei dieser jüngsten Reise hat die Crew erstmals keine „Eisfreiheit“ bekommen: Dann halten sie Ausschau nach Eisbären und lassen die Crew auf einem Eisberg aussteigen und ihre Seebeine ausstrecken. normalerweise ungefähr eine halbe Meile oder länger. Es gibt immer ein paar, die ein spontanes Fußballspiel beginnen. „Wir hatten wirklich Mühe, ein ausreichend gutes Stück Eis zu finden, um darauf zu stehen“, sagt er.

Petty Officer 3. Klasse Janessa Warschkow/US Coast Guard

Die Healy-Crew startet am 5. August 2021 ein unbemanntes Unterwasserfahrzeug unter dem Meereis in der Tschuktschensee.

Die Arktis erwärmt sich doppelt so schnell wie der Rest der Welt, und einige Wissenschaftler warnen davor, dass die Wasserstraßen in den nächsten zwei Jahrzehnten im Sommer eisfrei sein könnten. Das hat neue Spannungen über die russische Militarisierung der Arktis, ein hungriges China, das um seine Ressourcen wetteifert, und die Konkurrenz um Seewege erhöht.

Auch diese Passage ist umstritten: Kanada betrachtet die Nordwestpassage als Binnenwasserstraße, während die USA behaupten, es sei eine internationale Seestraße. Der Streit bleibt bestehen und wird im Rahmen eines Abkommens aus dem Jahr 1988 verwaltet, das von den USA verlangt, vor der Verabschiedung die vorherige Zustimmung Kanadas einzuholen, aber unter der Trump-Administration flammten Spannungen auf. Die Amerikaner führten eine sogenannte „Navigationsfreiheit“ durch und nannten Kanadas Anspruch auf die Nordwestpassage „illegitim“.

In der Healy-Passage, die nach vorheriger Zustimmung eingeholt wurde und einen starken wissenschaftlichen Schwerpunkt enthält, geht es darum, die US-Partnerschaft mit ihren arktischen Verbündeten zu stärken und ihr Verständnis der Ereignisse in der Region zu erweitern. Zu den Passagieren gehören Militärs aus Kanada, Dänemark und Großbritannien, die gemeinsame Übungen durchführen, während eine Vielzahl von Wissenschaftlern internationale Forschungen durchführen, die entscheidend sind, um die Auswirkungen des Klimawandels zu verstehen. Das Schiff wird voraussichtlich am 14. Oktober in Boston ankommen, dem ersten US-Hafen seit dem Verlassen von Alaska im August.

„Wir demonstrieren die Fähigkeit der USA, unsere Reichweite in der Arktis zu erhöhen“, sagt Admiral Karl L. Schultz, Kommandant der US-Küstenwache. „Es baut unser Bio-Wissen in der Region auf. Es projiziert unsere Interessen. Es zeigt den anderen Nationen der Welt, dass gleichgesinnte Partner in diesem wichtigen Bereich zusammenarbeiten und arbeiten.“

Sara Miller Llana/The Christian Science Monitor

Admiral Karl L. Schultz, Kommandant der US-Küstenwache, ist in der Nordwestpassage in Resolute Bay, Nunavut, um den Healy bei einem seltenen Durchgang zu beobachten.

Sowohl die US-amerikanische als auch die kanadische Küstenwache haben in den letzten Jahren versucht, ihre arktischen Fähigkeiten zu erweitern. Die US-Küstenwache verfügt nur über zwei einsatzfähige Eisbrecher, einen schweren, in die Jahre gekommenen und teuren Nachrüstbedarf, und den mittelgroßen Brecher Healy. Sein Polar Security Cutter-Programm sieht drei neue schwere Polareisbrecher vor, von denen zwei vollständig finanziert sind. Der erste ist derzeit unter Vertrag.

Inmitten des Geredes über die Erwärmung stellt Admiral Schultz regelmäßig die Frage: Warum dann mehr Eisbrecher? „Im Moment denke ich, weil Präsenz gleich Einfluss ist und wir sehr wenig Präsenz haben, ist das kein schwieriges Gespräch für mich“, sagt er und fügt hinzu, dass eine sich erwärmende Arktis eine unberechenbarere ist, da das Eis rauer ist und sich anders verhält.

Es bedeutet auch eine offenere Arktis, was mehr Kreuzfahrtschiffe, Freizeitbootfahrer und Abenteurer bedeutet, die die kanadische Küstenwache retten muss.

Die kanadische Küstenwache, die nicht zum kanadischen Militär gehört, aber für Such- und Rettungsdienste und Umweltschutz zuständig ist, hat ihre Präsenz hier vor drei Jahren ausgebaut und einen ständigen Außenposten in Yellowknife, Northwest Territories, geschaffen. Es tut dies in Zusammenarbeit mit Verbündeten, aber eine Hauptaufgabe besteht darin, die Inuit-Bevölkerung an vorderster Front des Klimawandels zu unterstützen und mit ihnen zusammenzuarbeiten, sagt Neil O’Rourke, stellvertretender Kommissar für die Arktis-Region bei der kanadischen Küstenwache.

„Es wird uns immer wieder umhauen“

All dies kann sich weit von der Realität der meisten kanadischen und amerikanischen Leben entfernt anfühlen.

Obwohl die Arktis mehr als 40 % der kanadischen Landmasse ausmacht, leben zwei Drittel der Kanadier im Umkreis von 100 Kilometern der US-Grenze. Die arktische Region der USA ist viel kleiner und weiter weg von den meisten Amerikanern.

Larry Mayer, Gründungsdirektor des Center for Coastal and Ocean Mapping an der University of New Hampshire, ist der leitende Wissenschaftler auf dem Healy. Ein Ozeanograph aus der Bronx, der sich von dem Buch „Boy Beneath the Sea“ inspirieren ließ, ist heute im Wesentlichen ein moderner Charterer, der den Meeresboden für ein Projekt namens . kartiert Meeresboden 2030.

Petty Officer 2. Klasse Connor Dahl/US Coast Guard

Senior Chief Petty Officer Donald Selby nimmt am 5. August 2021 an einem Tauchgang unter dem Kutter Healy der US-Küstenwache in der Tschuktschensee zwischen Russland und Alaska teil.

Nur etwa 14% der Arktis sind kartiert – und er hat gerade einen Korridor der Nordwestpassage fertiggestellt. Während die Kenntnis der Konturen des Meeresbodens für die Schiffssicherheit von entscheidender Bedeutung ist, hat alles, was hier getan wird, Auswirkungen weit über diesen Seeweg hinaus. Offene Gewässer beeinflussen die Natur der Windmuster und die Wärmeübertragung – die weit über den Polarkreis hinaus spürbar sind.

„Die Arktis hat einen starken Einfluss auf die Stürme in Nordamerika und viele der anomalen Wettermuster, die wir gesehen haben, sind wirklich eine direkte Folge davon“, sagt er. „Es ist einfach ein so komplexes System der Vernetzung.“

Als er einen Vortrag über seine Arbeit an Bord der Healy abschließt und die US- und kanadische Küstenwache auf einen Helikoptertransfer zurück nach Resolute Bay warten, dreht sich die Diskussion schnell um die tödliche Überschwemmung von Kellerwohnungen in New York City nach dem Hurrikan Ida und der Rest der Wetterereignisse sorgte weltweit für Schlagzeilen.

„Etwas ist anders“, sagt Dr. Mayer. „Und wenn wir uns nicht dazu stellen, wird es uns immer wieder umhauen.“

Admiral Schultz bezeichnet sich selbst als „Agnostiker“ der Klimadebatte. Aber er möchte, dass die Amerikaner verstehen, was sie hier oben tun, ist kein “esoterisches Thema, das weit weg von zu Hause ist”, sagt er. „Es gibt mehr Wasser, und es gibt Wasser, wo früher kein Wasser war. Die praktische Realität ist, dass es ein Crescendo des Wissens gibt, dass sich die Dinge ändern.“

Weiter: Auch in Murmansk stehen Eisbrecher im Mittelpunkt, denn der Kreml will die Nordostpassage zu einer wichtigen Schifffahrtsroute und die russische Hafenstadt zu einem Wirtschaftsmotor machen.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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