Amerikas riskantes Hyperschall-Wettrüsten mit China, erklärt

Das US-Verteidigungsministerium steckt Geld in Hyperschallwaffen, nachdem Verteidigungsbeamte jahrelang davor gewarnt haben, dass China in diesem Bereich an Überlegenheit gewinnt. Aber ein Wettrüsten im 21. Jahrhundert ist ein großes Risiko, insbesondere ohne ein vollständiges Bild der chinesischen Waffenentwicklung und inmitten der zunehmend schlechten Beziehungen zwischen den beiden Nationen.

Hyperschallwaffen oder Fahrzeuge und Raketen, die sich schneller als Mach 5 oder fünfmal so schnell wie der Schall fortbewegen, sind nicht neu; Die USA haben diese Waffen seit den 1950er Jahren entwickelt und getestet. Aber es gab relativ wenig US Investitionen in diese Systeme in den letzten Jahrzehnten, während China und Russland ihre Hyperschallprogramme entwickelt haben. Russland sogar setzte Anfang dieses Monats sechs seiner Kinzhal-Hyperschallraketen in der Ukraine eindie größte Zahl, die das Land in einem einzigen Streik im Krieg eingesetzt hat. Andere Länder, darunter Australien, Iran, Nord- und Südkorea, Brasilien, Deutschland, Israel, Indien und Japan, entwickeln Hyperschallprogramme. Die Erhöhung der Finanzierung und des Tempos des US-Programms erfolgt jedoch, da die Beziehungen zwischen den USA und China die schlechtesten seit Jahrzehnten sind.

Das vom Verteidigungsministerium vorgeschlagene Budget für die Entwicklung und Beschlagnahme von Hyperschallgeräten der Armee und der Luftwaffe für die Jahre 2023 bis 2027 beläuft sich laut einem Bericht vom Januar auf 15 Milliarden US-Dollar Budgetbüro des Kongresses. Diese Zahl beinhaltet nicht das Hyperschall-Entwicklungsprogramm der Marine, das im Februar einen Vertrag über 1,1 Milliarden US-Dollar mit dem Rüstungshersteller bekannt gab Lockheed Martin um Zerstörern der Zumwalt-Klasse ein Hyperschallsystem hinzuzufügen.

Verteidigungsbeamte argumentieren seit Jahren, dass die USA bei der Entwicklung von Hyperschallwaffen „hinter“ China stehen, und das mag stimmen. China eingesetzt eine Prüfung im Jahr 2021 einer hypersonischen, nuklearfähigen Waffe, die damals viele in der Verteidigungsgemeinschaft überraschte und eine erstaunliche Entwicklung in Chinas Hyperschallfähigkeiten zeigte.

„Einst galt die technologische Vorherrschaft Amerikas als nahezu unangreifbar, und China wurde tendenziell als Nachahmer abgetan, der die Lücke wahrscheinlich nicht schließen konnte“, sagt Elsa Kania, Adjunct Senior Fellow des Technology and National Security Program am Center for a New American Security, teilte Vox in einer E-Mail mit. „Heute erhöht die Anerkennung des Potenzials Chinas, in neuen Grenzen und strategischen Technologien führend zu sein, die Dringlichkeit der US-Bemühungen und -Programme an mehreren Fronten.“

Besorgniserregend ist, dass es keine multilateralen oder bilateralen Verträge über den Einsatz von Hyperschallwaffen gibt – eine Situation, die, wie z die Kubakrise demonstriert im Oktober 1962, kann zu weltweiter Panik oder sogar Katastrophe führen. Und es gibt derzeit keinen Hinweis darauf, dass ein solcher Vertrag oder eine solche Vereinbarung auf dem Tisch liegt, da die Hauptakteure im Hyperschallraum auf der Flucht sind und wenig Lust haben, über vieles zu verhandeln, geschweige denn eine aufkeimende Bedrohung auf dem Schlachtfeld.

Dennoch hat das die US-Verteidigungsbeamten, Gesetzgeber und andere nicht davon abgehalten Waffenhersteller die Lobbyarbeit für die Hyperschalltechnologie voranzutreiben – und ab sofort ist die Regierung bereit, Geld in das Projekt zu stecken.

Hyperschallwaffen sind teuer, aber sie haben einige Vorteile

Das US-Militär begann bereits in den 1960er Jahren mit der Arbeit an Hyperschallsystemen, hauptsächlich mit Blick auf Hyperschallflugfähigkeiten zum Tragen von Menschen, nicht unbedingt nur Waffen. Aber in den 1980er Jahren begann sich das zu ändern, wie Popular Science letztes Jahr berichtete. Zu diesem Zeitpunkt testete die Air Force das Maneuvering Reentry Vehicle (MaRV) und zeigte, dass Raketen, die mit Mach 5 oder schneller fliegen, wenn sie wieder in die Erdatmosphäre eintreten, manövriert werden können, um ein Ziel zu treffen. Die USA begannen Anfang der 2000er Jahre ernsthaft mit der Entwicklung von Hyperschallwaffen als Teil ihrer konventionelles sofortiges globales Streikprogramm.

Es gibt zwei Hauptkonzepte für Hyperschallwaffensysteme – die Gleitfahrzeug Und luftatmende Rakete — dass die USA sich entwickeln. Während die Waffensysteme selbst konventionell oder nicht nuklear sind, entwickelt China nuklearfähige Raketen, wie die Tests von 2021 zeigten.

„China hat jahrzehntelang nach Möglichkeiten gesucht, den US-Raketenabwehrsystemen entgegenzuwirken; China war immer der Meinung, dass US-Raketenabwehrsysteme Chinas nukleare Abschreckung untergraben“, sagte Lyle Morris, Fellow für Außenpolitik und nationale Sicherheit am Center for China Analysis des Asia Society Policy Institute, in einem Interview mit Vox. Beginnend in den frühen 2000er Jahren beschleunigte China seine Hyperschallentwicklung als Reaktion auf die Auflösung des Vertrag über die Abwehr ballistischer Raketenursprünglich von den USA und der Sowjetunion unterzeichnet. Da die Entwicklung antiballistischer Systeme jetzt ungehindert ist, verspürte China das Bedürfnis nach einer anderen Art von Abschreckung.

Gleitwaffen, die China getestet hat, werden von einer ballistischen Rakete abgefeuert, erklärte Timothy Heath, ein hochrangiger internationaler Verteidigungsforscher bei der RAND Corporation. „Ihr System funktioniert so, dass Sie eine ballistische Rakete starten, auf der dieser Hyperschallgleiter sitzt. An einem bestimmten Punkt trennt sich das Segelflugzeug von der ballistischen Rakete und bewegt sich auf dieser hypersonischen Flugbahn, die sich im Gegensatz zu einer ballistischen Rakete in der Atmosphäre befindet, und bewegt sich mit hypersponschen Geschwindigkeiten, Manövern und trifft sein Ziel hauptsächlich durch die Trägheit des Starts.“

Laut Heath sagt China, dass sie bereit sind, ihre Hyperschallwaffen einzusetzen, was „ein oder zwei Schritte über dem liegt, wo das US-Programm gerade steht, wir befinden uns immer noch in der Testphase von Hyperschallraketen, also scheinen die Chinesen dies zu tun schnellere Fortschritte gemacht als die USA.“ Chinas ballistisches Raketenprogramm ist Auch sehr anspruchsvoll; Angesichts dessen und der gleichzeitigen Unterinvestition der USA in ballistische Raketen ist es nicht verwunderlich, dass China die USA bei der Entwicklung dieser Waffen überflügeln konnte.

Wo sich Hyperschallwaffen wirklich von ballistischen Waffen unterscheiden, ist nicht unbedingt ihre Geschwindigkeit, sondern ihre Manövrierfähigkeit im Flug und ihre Fähigkeit, Raketenerkennungs- und Abwehrsystemen auszuweichen wie der Patrioteines der fortschrittlichsten Raketenabwehrsysteme der USA, das neben den USA auch in 17 anderen Ländern eingesetzt wird. Sie Erkennung entgehen während Teilen ihrer Reise, indem sie die Erdatmosphäre verlassen oder fast verlassen, und indem sie ihren Kurs während des Fluges ändern.

„In naher Zukunft wird erwartet, dass Hyperschall-Waffensysteme das Potenzial haben, selbst die ausgeklügeltsten Luft- und Raketenabwehrsysteme zu überwinden“, sagte Kania gegenüber Vox.

Ein neues Wettrüsten hat schwerwiegende Folgen

Angesichts von Chinas erfolgreichen Hyperschalltests und der feindseligen Stimmung zwischen Peking und Washington ist es vernünftig, sich Sorgen über die Beschleunigung sowohl der Waffenentwicklung als auch der feindseligen Rhetorik zu machen. Aber in Wirklichkeit gibt es mehrere Hindernisse für den weit verbreiteten Einsatz dieser Waffen im Kampf, wenn man bedenkt, wie teuer sie sind – etwa 15 bis 18 Millionen Dollar pro Raketelaut dem Congressional Budget Office – und die Realität des Schlachtfelds, wo Grundlagen wie Artillerie sind viel nützlicher.

Einige Experten, darunter Morris und Heath, äußerten Zweifel am tatsächlichen Nutzen von Hyperschall auf dem Schlachtfeld. nach einem Februar-Bericht von der Forschungsdienst des KongressesKritiker des Hyperschall-Entwicklungsprogramms der USA sagen, dass die Waffen „definierte Missionsanforderungen fehlen, wenig zur US-Militärfähigkeit beitragen und zur Abschreckung unnötig sind“.

Natürlich besteht auch die Sorge, dass China Technologie mit US-Gegnern wie Nordkorea und dem Iran und insbesondere Russland teilen könnte, die alle ihre eigenen Hyperschallprogramme auf den Weg bringen. „Da China und Russland auf dem richtigen Weg zu sein scheinen, die Verteidigungs- und technologische Zusammenarbeit zumindest verdeckt auszubauen, wäre der Transfer oder Austausch von Daten oder Forschung im Zusammenhang mit der Hyperschallentwicklung nicht überraschend“, sagte Kania gegenüber Vox. „Zweifellos hat Peking zu diesem Zeitpunkt mehr Einfluss und ein starkes Interesse daran, aus den Erfahrungen Russlands in der Ukraine zu lernen.“

Ein Teil der Besorgnis über Chinas Hyperschallprogramm ist insbesondere die Vorstellung, dass die USA auf dem falschen Fuß erwischt werden und dass es ein Problem für die US-Verteidigung ist, alles andere als absolut dominant zu wirken. Diese Besorgnis war im Jahr 2021 nach Chinas erfolgreichen Hyperschallraketentests besonders deutlich. Gen. Mark Milley, der Vorsitzende der gemeinsamen Stabschefs, bezeichnete die Tests als ein Vorläufer von Chinas „Sputnik-Moment“, Vergleichen Sie den Test mit der Start des ersten künstlichen Satelliten in der Erdumlaufbahn durch die Sowjetunion 1957.

Wenn es einen Konflikt zwischen den USA und China oder einem anderen Gegner mit Hyperschallwaffen gäbe, sagte Heath, wäre Hyperschall nicht der entscheidende Faktor, „angesichts der Tatsache, dass die USA einen solchen Vorteil bei anderen Militärtechnologien wie Stealth-Flugzeugen, Langstreckenbombern, Flugzeugträger, U-Boote – all diese konventionellen Fähigkeiten, die es den USA ermöglichen, Streitkräfte weit entfernt von den USA einzusetzen und ihre Gegner zu bekämpfen und zu dominieren, ohne dass Langstreckenraketen erforderlich sind.“

Da die USA Geld in Hyperschall stecken und andere Nationen ihre Fähigkeiten weiterentwickeln, ist es von entscheidender Bedeutung, einen Weg zu finden, sich darauf zu einigen, wie diese Waffen im Kampf eingesetzt werden sollen. Das wird wahrscheinlich nicht passieren, sagte Morris, bis es zu einem größeren eskalierenden Ereignis kommt – Chinas Militär und der US-Verteidigungsapparat befinden sich in einer besonders heiklen Phase, und dieser Mangel an Kommunikation erhöht das Risiko von Missverständnissen und Fehleinschätzungen.

Darüber hinaus wurden die meisten wichtigen Waffenabkommen zwischen den USA und Russland oder der Sowjetunion abgeschlossen; seit Russland zog sich aus dem New START zurückdes letzten großen nuklearen Rüstungskontrollvertrags, ist die Möglichkeit irgendeiner Vereinbarung zur Begrenzung von Verteidigungstechnologien wahrscheinlich ein Wunschtraum.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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